¿Qué ver en Malasia?

Un paraíso en turquesa y esmeralda

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Malasia.
Kuala Lumpur. Malasia.

La puerta de entrada a Malasia te recibe con las Torres Petronas, esos Tacones Lejanos que se divisan en el horizonte desde cualquier punto de la capital de Kuala Lumpur. Omnipresentes y brillantes. Afiladas y desafiantes.

Buena carta de presentación para un país que nos sorprendió mucho más de lo previsto. Diferente a lo que conocíamos del Sudeste Asiático. Más limpio y ordenado.

Y un paraíso llamado Borneo, que nos enamoró para siempre. El epicentro del viaje, todo un acierto. Apasionante y fascinante.

La puerta de entrada a Malasia te recibe con las Torres Petronas, esos Tacones Lejanos que se divisan en el horizonte desde cualquier punto de la capital de Kuala Lumpur. Omnipresentes y brillantes. Afiladas y desafiantes.

Buena carta de presentación para un país que nos sorprendió mucho más de lo previsto. Diferente a lo que conocíamos del Sudeste Asiático. Más limpio y ordenado.

Y un paraíso llamado Borneo, que nos enamoró para siempre. El epicentro del viaje, todo un acierto. Apasionante y fascinante.

Tun Sakaran. Borneo. Malasia.
Isla de Borneo. Malasia.

Esta aventura malaya se ha convertido en nuestro destino inolvidable. Y eso ha sido posible al pisar un paraíso en la tierra y bajo el agua. La isla de Borneo.

Después de trazar una ruta por Malasia continental que nos llevaría por Penang, por las tierras altas del centro del país o por Malang, un impulso nos hizo girar volante a Borneo. Nuestro karma.

Hemos visto una parte de lo que puede ofrecer este territorio pero ha sido suficiente para caer rendidos ante un destino de ensueño. Salvaje y seductor.

Esta aventura malaya se ha convertido en nuestro destino inolvidable. Y eso ha sido posible al pisar un paraíso en la tierra y bajo el agua. La isla de Borneo.

Después de trazar una ruta por Malasia continental que nos llevaría por Penang, por las tierras altas del centro del país o por Malang, un impulso nos hizo girar volante a Borneo. Nuestro karma.

Hemos visto una parte de lo que puede ofrecer este territorio pero ha sido suficiente para caer rendidos ante un destino de ensueño. Salvaje y seductor.

Semengooh. Borneo. Malasia.

Malasia ofrece junglas abarrotadas de vida y con una biodiversidad extraordinaria. Aquí se conservan secciones de selva primaria que forman parte de los ecosistemas más antiguos del planeta.

Sus Parques Nacionales nos regalan bosques impenetrables, ríos sinuosos y cumbres borrascosas donde habitan plantas carnívoras, lianas infinitas y un sinfín de flores espectaculares.

Una oportunidad única para ver orangutanes en su hábitat, en peligro de extinción en nuestro planeta. Insectos, aves o tapires son otros de los protagonistas de la fauna de Malasia.

Malasia ofrece junglas abarrotadas de vida y con una biodiversidad extraordinaria. Aquí se conservan secciones de selva primaria que forman parte de los ecosistemas más antiguos del planeta.

Sus Parques Nacionales nos regalan bosques impenetrables, ríos sinuosos y cumbres borrascosas donde habitan plantas carnívoras, lianas infinitas y un sinfín de flores espectaculares.

Una oportunidad única para ver orangutanes en su hábitat, en peligro de extinción en nuestro planeta. Insectos, aves o tapires son otros de los protagonistas de la fauna de Malasia.

Mabul. Borneo. Malasia.

Los océanos que rodean este fascinante país conforman otro edén para los amantes de la vida submarina. En la costa este de Borneo se ubican algunos de los mejores destinos de buceo de todo el mundo calificados por Jacques Cousteau como una obra de arte natural.

Sumergirse en Sipadan o los alrededores de Mabul será una experiencia inolvidable como apasionado del underwater.

Los océanos que rodean este fascinante país conforman otro edén para los amantes de la vida submarina. En la costa este de Borneo se ubican algunos de los mejores destinos de buceo de todo el mundo calificados por Jacques Cousteau como una obra de arte natural.

Sumergirse en Sipadan o los alrededores de Mabul será una experiencia inolvidable como apasionado del underwater.

Malasia.
Kuala Lumpur. Malasia.

En Kuala Lumpur la vida cotidiana de los trabajadores se mezcla con la ostentación de las Torres Petronas, mientras el turista se debate entre mercados callejeros y centros comerciales climatizados.

Otras visitas interesantes de la Malasia peninsular son Malaca y George Town (Penang) declarada Patrimonio Mundial por la UNESCO. Dos enclaves conformados durante medio milenio de intercambio cultural y comercial en estas latitudes.

Malayos, chinos, indios y árabes se mezclan con las comunidades aborígenes del continente y los indígenas de Borneo creando un país tremendamente multicultural del que seleccionamos algunos lugares imprescindibles.

En Kuala Lumpur la vida cotidiana de los trabajadores se mezcla con la ostentación de las Torres Petronas, mientras el turista se debate entre mercados callejeros y centros comerciales climatizados.

Otras visitas interesantes de la Malasia peninsular son Malaca y George Town (Penang) declarada Patrimonio Mundial por la UNESCO. Dos enclaves conformados durante medio milenio de intercambio cultural y comercial en estas latitudes.

Malayos, chinos, indios y árabes se mezclan con las comunidades aborígenes del continente y los indígenas de Borneo creando un país tremendamente multicultural del que seleccionamos algunos lugares imprescindibles.

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Kuala Lumpur. Malasia.

Kuala Lumpur y las Petronas

Quizás porque no teníamos demasiadas expectativas Kuala Lumpur nos sorprendió gratamente al igual que sus tacones lejanos: las inconfundibles Torres Petronas. Poderosas y omnipresentes en la capital de Malasia se han convertido en uno de nuestros skylines urbanos favoritos.

La ciudad tiene una esencia única gracias a su tridente cultural formado por Malasia, China e India, mezcla también patente en las religiones del país (musulmana, budista e hinduista), lo que le conforma una atmósfera atractiva a la urbe malaya. El barrio chino recorre las arterias antiguas de la ciudad en contraste con el lujo que desprende la parte financiera y nueva que rodea a las Petronas.

Una ciudad moderna y cosmopolita si se compara con la mayoría de capitales del Sudeste Asiático,  con Singapur como su rival a batir. El Circuito de Fórmula 1 le ha dado un impulso en el mapa y se ha colocado como la sexta urbe más visitada del mundo en 2019.

Kuala Lumpur. Malasia.

LAS TORRES PETRONAS

Para que las panorámicas de Kuala Lumpura queden en el baúl de recuerdos viajeros nuestra recomendación pasa por alquilar un apartamento en uno de los rascacielos de la ciudad con vistas a las Torres Petronas que puedes visitar con esta excursión.

Lejos de lo que pueda parecer, no se trata de nada prohibitivo. Nuestro piso era una gozada con unas vistas flipantes y una infinity pool en la terraza superior que era impresionante. Darse un baño al atardecer o al amanecer con esa panorámica es una maravilla.

Kuala Lumpur. Malasia.
Kuala Lumpur. Malasia.
Kuala Lumpur. Malasia.

Un lujo de vida. No una vida de lujo ni con lujo. Lo que valoramos es la fortuna de poder viajar y conocer tantas culturas, tantos lugares, tantas maneras de vivir. Tener la oportunidad de aprender infinito solamente acercándote a otros es para sentirse afortunados.

En la cima de un rascacielo acristalado observando los rayos sobre una metrópolis como Kuala Lumpur era una estampa brutal, haciéndote sentir como esa pequeña hormiguita de una colonia llamada humanidad.

Kuala Lumpur. Malasia.
Kuala Lumpur. Malasia.

Beber una copa de vino viendo Kuala Lumpur bajo una tormenta de rayos fue uno de los momentazos que se quedarán toda la vida para nuestro recuerdo. Conversaciones entre paredes de espejos y bocados asiáticos aderezado con planes de futuro y recuerdos borrosos pero imborrables.

Acostarse con las luces de neón de Kuala Lumpur es para disfrutarlo a conciencia, pero si encima le puedes dar los buenos días a la ciudad a remojo es una apuesta ganadora.

Y todo por sólo unos 50 euros/noche reservando el apartamento con The Platinum Kuala Lumpur by LUMA. Más adelante os daremos otras alternativas con tarifas similares.

Kuala Lumpur. Malasia.

CHINATOWN

Fuera de esa imagen de ciudad elegante y financiera se abren diferentes submundos para conocer el verdadero pulso de la capital malaya. Chinatown es todo un clásico que no te puedes perder. Petaling Street es su avenida más turística y por eso recomendamos lo contrario: adentrarse en las callejuelas secundarias. Cuanto más estrechas sean mejor, ahí es donde se cuece la esencia.

Encontrar mercados locales donde probar bocados singulares. Si eres un amante de la gastronomía tenemos otra idea… ¿qué tal si reservas un tour gastronómico por Kuala Lumpur?

Malasia.
Semporna. Borneo. Malasia.

Sobra decir que en las calles turísticas no faltan bazares de imitaciones, restaurantes y negocios variopintos. Nuestros preferidos son esas pequeñas tiendas que venden té, hierbas medicinales y otros productos con olores envolventes y casi indescifrables en nuestro código culinario. Ahí es donde surgen esas verdaderas escenas cotidianas que buscamos.

Kuala Lumpur. Malasia.

LITTLE INDIA

Otro de los barrios atractivos es Little India donde podéis visitar el Sri Mahamariamman, el templo hinduista más antiguo de Kuala Lumpur, o buscar un restaurante donde coman los locales para degustar un rico pollo tikka masala.

En Jalan Alor, en la zona de Bukit Bintangan, al ponerse el sol comienza a brotar una oleada de puestos ambulantes para degustar la comida malaya, china o india a precios irisorrios.

Y en tu camino hacia el altar estomacal encuentras señoras que salen en el periódico por sus tradicionales elaboraciones, tan antiguas como ella. Verdaderas antigüedades en forma de bocados que se quedan grabados en la memoria gastronómica.

Puedes recorrer los puntos más importantes de estos barrios reservando un tour por el Kuala Lumpur de las tres culturas.

Kuala Lumpur. Malasia.

PARQUES VERDES DE LA CIUDAD

El pulmón de la ciudad es Bukit Nanas, una reserva forestal tropical de más 10 hectáreas que se presenta como una de las más antiguas de Malasia, donde se cimentó uno de los primeros asentamientos malayos a mediados del siglo XIX. Hoy es una bolsa de oxígeno que decora una de las urbes más grandes del Sudeste Asiático.
 

Perdana Lake Gardens es un enorme complejo natural de parques en plena ciudad con atracciones turísticas importantes como el Birds Park (Parque de las aves), el Taman Rama Rama (Parque de las mariposas) o el Planetarium Nacional o el Museo Nacional.

Las excursión a las Cuevas de Batu es un imprescindible fuera de la ciudad y conforma uno de los lugares de culto hinduista más importantes fuera de la India. Cavernas naturales de más de 400 millones de años con varios templos dedicados a Lord Murugan, el Dios de la Guerra con seis cabezas.

¿SABÍAS QUÉ…?

En la entrada de las cuevas se encuentra su estatua dorada de 42,7 metros: la más alta del mundo dedicada al hijo de Shiva y Parvati.

¿SABÍAS QUÉ…?

En la entrada de las cuevas se encuentra su estatua dorada de 42,7 metros: la más alta del mundo dedicada al hijo de Shiva y Parvati.

Kuala Lumpur. Malasia.
Kuala Lumpur. Malasia.

LA NOCHE EN KUALA LUMPUR

Cuando cae la noche Kuala Lumpur se viste de gala con sus tacones de aguja despuntando más que nunca. A pesar de tener competidoras como la KL Tower con 421 metros, y desde donde obtendrás una panorámica espectacular de las Petronas. Cuesta unos 5 euros subir a la torre de telecomunicaciones.

Merece la pena darse una vuelta en medio de la noche para disfrutar de la iluminación maravillosa de la ciudad. Os dejamos algunas actividades que podrás realizar durante la noche.

Kuala Lumpur. Malasia.

Es uno de los puentes aéreos más importantes del Sudeste Asiático por lo que es más que probable que tengas que hacer allí una escala en algún momento. Un buen sitio para sumergirte en una metrópolis que se debate entre lo exótico y lo moderno.

Kuching. Borneo. Malasia.

Kuching: capital de Sarawak

A Kuching la recordamos con mucho cariño por ser nuestra primera parada en la isla de Borneo, una región imprescindible en Malasia. La vida se concentra a lo largo del río Sarawak con un paseo marítimo con vistas a los sitios icónicos del siglo XIX. Los más emblemáticos son la Astana, antiguo palacio de los rajás blancos y actual residencia del gobernador, y el fuerte Margherita construido para evitar el ingreso de piratas.

Aunque lo que más disfrutamos fue sentarnos a la orilla del río y contemplar las espectaculares vistas de la ciudad rodeada de montañas y con infinidad de barcas tradicionales surcando las aguas.

La capital del estado malayo de Sarawak es una mezcla arquitectónica de edificios coloniales antiguos y torres modernas. En su riverside se agrupan vendedores de artesanía y puestos de comida callejera, todo un punto de encuentro a la hora de la puesta de sol que se vuelve muy animado y agradable.

Puedes visitar la ciudad reservando un tour por Kuching o disfrutarlo con un Paseo en barco por Kuching al atardecer.

Kuching. Borneo. Malasia.

PUENTES SOBRE EL RÍO

De los puentes que cruzan el río el más emblemático es Darul Hana Bridge, ideal para ver los atardeceres sobre el río y con una mezquita sobre el agua que todavía lo hace más fotografiable. Una estructura colgante peatonal que conecta el sur de la ciudad y el centro histórico de Kuching en la orilla norte.

Un espacio fotogénico para pasear y observar la vida local. Se inauguró en el año 2017, tiene más de 300 metros de largo y cuenta con una bonita iluminación por la noche en diferentes colores que veremos más adelante.

Chinatown. Kuching. Borneo.

CHINATOWN

Perderse por las calles de Old Chinatown es otro clásico básico donde la sosegada Kuching da paso al bullicio típico de cualquier barrio chino del mundo. Todo hay que decir que nos encanta porque es la esencia de su cultura.

Las antiguas edificaciones de la época colonial albergan tabernas, joyerías y multitud de tiendas encantadoras. Las pequeñas tiendas de hierbas medicinales son parte de su epicentro comercial y donde se sucedían escenas de lo más curioso.

Chinatown. Kuching. Borneo.

Entre el entramado de callejuelas también se pueden visitar templos como el templo de Hiang Thian Siang, dedicado al Emperador del Cielo, o el templo de Hin Ho Bio.

El barrio hindú se conoce como Jalan India y se encuentra fácilmente al ser la continuación hacia el oeste desde la calle Carpentier de Chinatown. Es una de las arterias principales del barrio junto al Main Baazar. 

Kuching. Borneo. Malasia.

KUCHING POR LA NOCHE

Cerramos el paseo por Kuching con una imagen nocturna del puente iluminado para recordar que hay cruceros por el río tanto de día como de noche. La ciudad cautiva con su vida en torno al río, con sus toques coloniales y sus pinceladas modernas, una genial combinación que desprende una atmósfera acogedora.

Sus alrededores esconden joyas naturales como Parques Nacionales o el Santuario de Orangutanes. Pero también pueblos tribales que se pueden visitar para conocer la cultura malaya tradicional a través de excursiones a una longhouse.

Visita una Longhouse

Aunque se disfruta de comodidades modernas, visitar una longhouse es la mejor forma de conocer la cultura de una tribu indígena. Se trata de un pueblo entero bajo un mismo techo.

Puede tener una longitud superior a dos campos de fútbol y albergar docenas de unidades familiares que comunican en una galería común cubierta destinada a actividades económicas, sociales y celebraciones.

La mejor opción es ir en barco a la remota región de Batang Ai, para conocer las longhouses menos influidas por la vida moderna. Lo más cómodo es reservar algo organizado como esta excursión a Annah Rais Longhouse.

Visita una Longhouse

Aunque se disfruta de comodidades modernas, visitar una longhouse es la mejor forma de conocer la cultura de una tribu indígena. Se trata de un pueblo entero bajo un mismo techo.

Puede tener una longitud superior a dos campos de fútbol y albergar docenas de unidades familiares que comunican en una galería común cubierta destinada a actividades económicas, sociales y celebraciones.

La mejor opción es ir en barco a la remota región de Batang Ai, para conocer las longhouses menos influidas por la vida moderna. Lo más cómodo es reservar algo organizado como esta excursión a Annah Rais Longhouse.

Semengooh. Borneo. Malasia.

¿Dónde ver orangutanes?

SEMENGOOH Y SEPILOK

Ver a nuestros primos hermanos en el Santuario de Orangutanes de Semengooh es otro de los imprescindibles en Borneo. Y si te apasiona la naturaleza, sólo con pensar que están en peligro de extinción te entrarán ganas de llorar.

Este centro rescata simios que se quedan en su indigencia particular al ser víctimas de la desforestación de la selva y de los cazadores furtivos. Una situación que realmente es un ecocidio del planeta y que intentan revertir en esta Reserva Natural.

Hay visitas controladas con pocos visitantes y que suelen coincidir con los horarios de sus comidas para alterarlos lo menos posible. Los cuidadores la depositan en el sitio habitual un par de veces al día, aprovechando esa cercanía para poder verlos a menos distancia. Para más información puedes leer Visita a la Reserva Natural de Semeggoh.

Semengooh. Borneo. Malasia.

Algunos ecologistas critican estos comportamientos de alimentación pero el centro argumenta que es su manera de subvencionarse para continuar con el programa de rehabilitación de estos maravillosos animales.

Nada es perfecto pero por lo menos cuidan de muchos orangutanes heridos y huérfanos. La visita también se puede realizar en Borneo en el Centro de Rehabilitación de Orangutanes de Sepilok, más famoso y por tanto con más visitantes.

Muy cerca de Kuching se encuentra el Parque Nacional de Bako (conocido allí como Taman Negara Bako) donde los monos narigudos son los mayores protagonistas de una fauna salvaje donde también destacan los jabalís barbudos y otros macacos. Se puede pernoctar en sus límites para disfrutarlo con más calma.

Semengooh. Borneo. Malasia.

OTRAS ACTIVIDADES EN LA NATURALEZA

El Parque Nacional Mulu es otro un laberinto oculto de 200 kilómetros cuadrados con algunas de las cuevas más grandes y antiguas del mundo y reconocido como Patrimonio Mundial de la UNESCO. Se encuentra a una hora de Kuching y hay un número limitado de visitas al día.

Algunas de las más conocidas son las Cuevas Lang y Deer pero para alcanzarlas hay que cruzar cinco kms de frondosa jungla y manglares. En otro agujero de unos acantilados de piedra caliza aparece la Cueva de los Ciervos. A partir de ahí se puede descender en canoa motorizada el río Melinau hasta la Cueva del Viento.

Por último la cueva de Clearwater es una transparente piscina natural donde termina su cauce el río como broche de oro.

El Monte Kinabalu

La montaña más alta de Malasia es el Monte Kinabalu que presume de ser el principal accidente geográfico del norte de Borneo. Este peñón de granito ha dejado exhaustos a numerosos escaladores y forma parte de la leyenda popular al considerarse también morada de los dioses.

Conforma uno de los atractivos turísticos más populares de Borneo con sus senderos y el ascenso a la cima del símbolo natural de esta parte del país.

Kelabit Highlands

Otra experiencia increíble pasa por visitar las Kelabit Highlands, en el extremo noreste de Sarawak. Sus senderos están entre los mejores de Borneo salpicados por arrozales, montañas y longhouses en unas tierras que conquistan por la hospitalidad de su gente. Llegar requiere unas 12 horas por carretera, a no ser que se tome un vuelo en un turbohélice Twin Otter de 19 plazas.

El Monte Kinabalu

La montaña más alta de Malasia es el Monte Kinabalu que presume de ser el principal accidente geográfico del norte de Borneo. Este peñón de granito ha dejado exhaustos a numerosos escaladores y forma parte de la leyenda popular al considerarse también morada de los dioses.

Conforma uno de los atractivos turísticos más populares de Borneo con sus senderos y el ascenso a la cima del símbolo natural de esta parte del país.

Kelabit Highlands

Otra experiencia increíble pasa por visitar las Kelabit Highlands, en el extremo noreste de Sarawak. Cuenta con algunos de los mejores senderos de Borneo salpicados por arrozales, montañas y longhouses en unas tierras que conquistan por la hospitalidad de su gente. Llegar requiere unas 12 horas por carretera, a no ser que se tome un vuelo en un turbohélice Twin Otter de 19 plazas.

Borneo. Malasia.
Semporna. Borneo. Malasia.

Semporna: puerta al paraíso

La ciudad de Semporna no es demasiado conocida a no ser que tus inquietudes viajeras tengan al buceo como meta. Es la puerta a un paraíso underwater fascinante, aunque no hace falta hacer submarinismo para disfrutar de enclaves naturales de ensueño.

Practicar snorkel es igual de alucinante, de lo mejor que hemos visto en todos nuestros viajes. Pero si tampoco quieres meter la cabeza en el agua, los paisajes salvajes merecen por si solos un paseo por la costa este de Borneo.

Semporna. Borneo. Malasia.

En Semporna hay un tráfico de barcos continuo que entran y salen de los pequeños embarcaderos. Y detrás un telón de fondo de montaña espectaculares con formas que parecen esculpidas por un artista.

La ciudad no tiene nada de interesante y sirve de paso a las islas del archipiélago. En las calles más céntricas se agolpan los negocios de excursiones y tours, además de los centros de buceo. Conviene visitar unos cuantos para comparar precios y conseguir los mejores descuentos y promociones.

Semporna. Borneo. Malasia.

Al atardecer recomendamos acercarse improvisado mercado de pescado junto al muelle, porque se vuelve una auténtica jauría entre pescadores, vendedores y compradores de lo más curioso. Una especie de lonja a lo salvaje.

Cuantos menos días paséis en Semporna más podréis aprovechar en el verdadero paraíso. Nuestro objetivo estaba claro y era acceder a todas las islas posibles del archipiélago y alcanzar la joya de la corona: Sipadan.

Borneo. Malasia.

Parque Marino Tun Sakaran

Brutal. Para nosotros es la palabra que define la espectacularidad de las islas que rodean a Semporna con el Parque Nacional de Tun Sakaran como algo extraordinario. En sus proximidades se ubican además algunos de los mejores fondos marinos de todo el mundo.

El archipiélago está compuesto por muchas islas e islotes, no todos están habitados buscando proteger su magnética naturaleza. Las más famosas son Mabul, Kapalai y Sipadan y podemos afirmar que se han ganado la fama a pulso.

Viajeros de todas partes del globo se acercan hasta esta región buscando uno de los deseos de todo buceador: poder sumergirse en Sipadan, un destino absoluto del buceo internacional.

Borneo. Malasia.

Para bucear en Sipadan el gobierno sólo emite 120 licencias por día (año 2020) que se distribuyen entre las escuelas de buceo que pueden operar en esta joya submarina malaya.

La oferta se queda escasa ante la demanda infinita de peticiones por lo que conviene gestionarlo con antelación. La forma más segura de alcanzar tu plaza pasa por alojarte en uno de los hoteles con licencia de buceo. Lo normal es que te ofrezcan paquetes con pensión completa más los bonos de inmersiones, que fue lo que hicimos nosotros al reservarlo sobre la marcha cuando llegamos.

Puedes leer más sobre hoteles especializados en la sección de Consejos de Buceo. Pero el mundo no acaba en Sipadan porque hay infinidad de puntos de buceo en las islas más próximas.

En Sipadan las corrientes son bastante fuertes y por tanto se necesita el Open Water Advanced para poder sumergirse. Pero los jardines y paredes de coral que se encuentran en el resto de archipiélago son realmente fantásticos y aptos para cualquier principiante.

Si no te gusta el buceo, el mundo snórquel superará todas tus expectativas porque los fondos marinos son un aténtico tesoro desde cualquier perspectiva. Sólo hemos visto tanta vida en algunos puntos del Parque Marino de Bunaken en la isla indonesia de Sulawesi y en Raja Ampat en Papúa.

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Borneo. Malasia.

Playa, naturaleza, buceo, snorkel. Todo el día metidos en este maravilloso bucle en el que nos quedaríamos a vivir para siempre. Un paraíso que se mantiene a salvo de la gran masificación turística para lo espectacular que resulta el este del Borneo malayo.

Se ha convertido en nuestro paraíso particular al que volveríamos una y mil veces. Mabul es nuestro pequeño y humilde CasaBlanca. Desde poner un pie en Semporna hasta el último minuto lo hemos disfrutado como pocos sitios en el mundo.

Ni siquiera Raja Ampat lo ha podido superar.

Mabul. Borneo. Malasia.

El encanto de Mabul

Mabul apareció como un paraíso sorprendente con el que tropezamos de casualidad y gracias al buceo. Un lugar que meses antes apenas conocíamos y que se quedaría para siempre en nuestro corazón. Arrecifes imposibles. Montañas abrumadoras. Aldeas bajau. Tapices verdes. Naturaleza salvaje. Fondos marinos únicos. Maravilla.

Levantarse en este paraíso es para sentirse afortunado. Preparar tu equipo para otra fascinante exploración de tesoros submarinos es todo un lujo. Unas dos o tres hora al día bajo el agua disfrutando como enanos.

La cerveza del atardecer se convierte en una tarea obligada donde las charlas con otros huéspedes se suceden fácilmente, unidas por nuestra pasión por la vida marina.

Mabul. Borneo. Malasia.

Otra opción al terminar el buceo es perderte por las pequeñas aldeas bajau sobre pilotes en el mar. Cuando caen los últimos rayos de sol las familias se reúnen para charlar y se presenta un buen momento para entablar conversación con los locales.

Las escenas cotidianas se suceden de manera cautivadora. Gallinas gozando del sunset, niños bañándose en tinajas y una mezcla de esencias culinarias que dejan volar la imaginación.

Mabul. Borneo. Malasia.

Y al final del pueblo la recompensa a una jornada de apredizaje subamarino, un pequeño bar con cerveza fría. Todavía recordamos el sabor. El sonido de las olas y el olor a salitre. Sólo con mencionarlo nos transportamos a aquellas postales marcadas a fuego.

Atardeceres impresionantes que pasan de amarillo a naranja, de rosa a violeta para terminar en un rojo pasión. Todo un lienzo en movimiento de la madre naturaleza.

Mabul. Borneo. Malasia.

Sin filtros. Sin retoques. Son momentos que la memoria guarda para siempre porque están grabados con latidos. Uno de nuestros lugares favoritos del mundo será siempre esta pequeña y remota isla de Mabul en Malasia.

Borneo. Malasia.

Sipadan: buceo de lujo

Con lo que hemos hablado anteriormente respecto a la oferta de islas del archipiélago y sus impresionantes fondos marinos poco queda por decir. En todo caso tenéis más información en el DIARIO DE BUCEO DE MABUL y DE SIPADAN.

Si queremos recordar parte de la historia de Sipadan porque la isla alcanzó una desgraciada notoriedad por el secuestro de turistas extranjeros a manos del grupo yihadista Abu Sayyaf en el año 2000. Un macabro capítulo que ha transformado esta tierra hasta el punto de que en la actualidad se encuentra vigilada por militares todo el año. Lo comprobarás durante tu experiencia de buceo.

Borneo. Malasia.

La conclusión final es que todo buceador que se precie ha de pasar al menos una vez en la vida por Sipadan y alrededores para explorar sus maravillas que nos regalan estas aguas. Un enclave señalado en el mapa por el oceanógrafo Jacques Costeau durante el siglo pasado.

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Aldea Bajau. Borneo. Malasia.

Los bajau: nómadas del mar

Los bajau son una etnia conocida por ser nómadas del mar desde hace siglos en las costas del Pacífico, especialmente en Filipinas, aunque con el tiempo se han desplazado a otros países vecinos como Tailandia, Indonesia o Malasia.

En Borneo pudimos conocer por primera vez a estos gitanos del mar y un año después volveríamos a acercarnos a su cultura en la isla de Sulawesi en Indonesia. Podéis leer más sobre esa aventura en el TrotandoMundos en las Islas Togean.

Una cultura tan ligada al mar que hasta hace muy poco vivía en las propias embarcaciones. Durante el día las barcas eran sus herramientas para proveerse de su base alimenticia, y por la noche se convertían en hogares. Cocina, dormitorio o salón, el espacio de madera navegable era el centro de sus vidas de manera literal.

Etnia Bajau. Borneo. Malasia.

Con esta idiosincrasia no resulta extraño que sean unos expertos buceadores de apnea estudiados por la ciencia por su extraordinaria capacidad para mantenerse tiempo récord bajo el agua a pulmón. La conclusión a la que han llegado los científicos es que poseen un bazo más grande de lo normal como consecuencia de la más estricta evolución de la especie.

Pero el empeño de los gobiernos paras conseguir su traslado a una vida en tierra los ha llevado a vivir en aldeas sobre pilotes por obligación. Dentro de lo malo, siguen balanceándose con las mareas, respirando olor a salitre y gozando del sonido de mar como su preciada banda sonora. Sin duda lo más parecido a la vida sobre una pequeña embarcación en el océano.

Etnia bajau. Borneo. Malasia.

Son unos auténticos artesanos porque siempre han construido sus barcas, sus redes y sus herramientas para pescar, como arpones o gafas de buceo, totalmente a mano. Su vida adaptada al medio natural nos lleva a hablar de su coherente modo de pensar y sus creencias animistas. La naturaleza es la madre de todo y hay que respetarla por encima de todo. Y no les falta razón.

Muchos son los que se ríen de esta filosofía de pensamiento pero lo cierto es que en Tailandia los bajau se adelantaron al tsunami de 2004. Su conocimiento de las mareas los alertó de esa posible ola gigante con suficiente antelación para poder escapar y refugiarse tierra arriba. Moraleja: conocer el medio te puede salvar la vida.

Mabul. Borneo.

En la sección de CULTURAS profundizamos en los valores y las formas de vida de otras culturas que nos parecen fascinante y de las que tenemos muchas cosas que aprender. Si quieres conocer más a fondo a la etnia bajau te recomendamos leer el siguiente artículo.

Malasia.

Las islas Perhentian

Las islas Perhentian son más conocidas que los archipiélagos de Borneo aunque para nosotros no tienen parangón. Por supuesto estas islas asentadas en la Malasia continental son fabulosas, enmarcadas en el Parque Marino Nacional Pulau Redang.

Esta reserva del estado de Terengganu es una zona protegida que consta de varias islas: Perhentian Besar, Perhentian Kecil y otras más pequeñas y deshabitadas como Susu Dara, Serenggeh y Rawa.

Islas Perhentian. Malasia.

Los bosques tropicales cubren las islas Perhentian con palmeras que caen sobre unas playas paradisíacas. Aunque viniendo del Borneo salvaje no os podemos negar que nos quedó descafeinado. Las comparaciones son odiosas. Lo mismo nos ocurrió con los fondos marinos, porque a pesar de que aquí son espectaculares Sipadan era imbatible.

¿Pero entonces merece la pena o no? ¡Por supuesto que si! Hay playas idílicas para pasar unos días y arrecifes de coral para practicar snórquel o submarinismo extraordinarios. No faltan todo tipo de alojamientos con encanto para dedicarse al relax, a disfrutar del sol, de la comida y del encuentro con otros viajeros.

Islas Perhentian. Malasia.

Hay otras formas de explorar el archipiélago como por ejemplo alquilar un pequeño velero catamarán. Para distancias más cortas alrededor de la isla lo ideal es alquilar en kayak.

Una de las excursiones más comunes es visitar la isla de Rawa, especialmente para conocer los tesoros que esconde bajo el agua.

CONSEJOS BÁSICOS

En Perhentian no hay cajeros, es recomendable llevar cash.

Algunos hoteles aceptan tarjetas de crédito pero a menudo no funcionan.

En el aeropuerto de Khota Bharu se puede sacar dinero.

En temporada alta conviene reservar hotel con antelación.

En temporada baja no hace falta, según nuestra experiencia.

Imprescindible repelente antimosquitos y crema de sol.

 Compra con antelación tu tarjeta SIM con Internet y llamadas para estar conectado

Islas Perhentian. Malasia.

¿CÓMO MOVERSE ENTRE LAS PERHENTIAN?

La navegación es la única manera de moverse entre las islas Perhentian con soltura ya que apenas hay infraestructuras, solo contados senderos que las atraviesan y bordean. Eso es lo que realmente permite que permanezcan salvajes y exuberantes.

El watertaxi será tu vehículo tanto para ir de Kecil a Besar o para transportarte a otras playas que quieras explorar y que no estén a mano caminando.

Islas Perhentian. Malasia.

No podemos pasar por alto las noches en Perhentian. Caminando por la playa o tumbados viendo las estrellas, era el instante decisivo que podemos resumir así en 10 cuestiones vitales para conseguirlo.

Cuando cae la oscuridad nos invade la tranquilidad.

Cuando cesa el rugido de motores de barcos.

Cuando se apaga el murmullo de los otros viajeros.

Cuando se cierran todos los restaurantes.

Cuando salen los cangrejos de sus chozas.

Cuando aparece el altavoz de la selva tropical.

Cuando se escuchan los insectos y macacos.

Cuando la única luz brota del cielo de estrellas.

Cuando la arena fresca se vuelve el mejor colchón.

Cuando los besos se envuelven en silencio.

Islas Perhentian. Malasia.

Sobran las palabras cuando la poesía la pone la naturaleza. Un manto de estrellas y una compañía inmejorable que se traduce en felicidad. Y aquella Vía Láctea quedará para siempre en nuestra retina. Porque cuando pensabas que algunas panorámicas sólo eran pura fantasía, la realidad te golpea con los cinco sentidos. 

¡Pelos de punta! Y que nunca falten, metafóricos y literales.

La isla de Tioman

La isla de Pulau Tioman es una buena alternativa para pasar unos días de relax en la Malasia peninsular. Ofrece decenas de tranquilas playas que bordean la orilla oeste, y otras más salvajes que bañan las playas orientales en Kampung Juara.

El senderismo es otra actividad imprescindible con un sinfín de senderos que transitan por la jungla, sin olvidar acercarse a alguna cascada. El resto del tiempo uno puede relajarse en una hamaca y dedicarse al dolce far niente.

Isla de Tioman

La isla de Pulau Tioman es una buena alternativa para pasar unos días de relax. Ofrece decenas de tranquilas playas que bordean la orilla oeste, y otras más salvajes que bañan las playas orientales en Kampung Juara.

El senderismo es otra actividad imprescindible con un sinfín de senderos que transitan por la jungla, sin olvidar acercarse a alguna cascada. El resto del tiempo uno puede relajarse en una hamaca y dedicarse al dolce far niente.

Cameron Highlands

Cerramos el itinerario peninsular acercándonos a Cameron Highlands, otra parada de la ruta clásica malaya. Actividades como senderismo autoguiado, rutas por la naturaleza y turismo agrícola convierten a las Cameron Highlands en uno de los destinos activos más importantes de Malasia. Sus famosas plantaciones de té rodeadas de montañas envueltas en niebla y una arquitectura estilo tudor dejan unos paisajes maravillosos al viajero. El clima es fresco todo el año, ideal para compensar con otras calurosas áreas del itinerario por Malasia.

Nosotros descartamos visitarlas porque habíamos estado en las montañas centrales de Sri Lanka, otro epicentro de cultivo del té, y preferimos dedicar más tiempo a bucear, pero si tienes tiempo seguro que merece la pena acercarse a las tierras altas del país.

Malasia. Borneo
Borneo. Malasia.

Transporte en Malasia

Las dos principales aerolíneas nacionales son Malaysia Airlines y AirAsia con numerosos enlaces y frecuencias. Malindo Air también tiene una gran oferta de conexiones entre muchas ciudades malasias.

Todas las aerolíneas ofrecen descuentos al comprar por internet, según la antelación con que se reserve el vuelo. Malaysia Airlines tiene ofertas del 25-50% en vuelos nacionales, como los que se aplican a familias y grupos de tres o más personas.

TAXIS Y TRISHAWS

En todas las ciudades grandes hay taxis, la mayoría con taxímetro, aunque no se puede confiar en que el conductor lo use. Los trishaws (rickshaws a pedales) complementan el servicio de taxi en George Town y Malaca. Muy prácticos para cortas distancias en la ciudad.

ALQUILER DE COCHE

Una vez en territorio malayo puedes alquilar un coche. Se ha invertido mucho en carreteras y es fácil alquilar automóviles nuevos. La Lebuhraya es una autopista de seis carriles que recorre la península de norte a sur desde la frontera tailandesa hasta Johor Bahru. Es de peaje y bastante cara, pero con poco tráfico cuando las carreteras normales van atestadas.

REQUISITOS ALQUILER DE COCHE

Para alquilar un automóvil se exige un carné de conducir en regla sea extranjero o no.

Aunque las compañías de alquiler locales no suelen exigir el permiso de conducir internacional es mejor llevarlo.

Casi todas exigen que el conductor sea mayor de 23 años y menor de 65 con al menos un año de experiencia.

 

CONSEJOS ALQUILER DE COCHE

Para alquilar un automóvil se exige un carné de conducir en regla, sea extranjero o no.

Aunque las compañías de alquiler locales no suelen exigir el permiso de conducir internacional es mejor llevarlo

Casi todas exigen que el conductor sea mayor de 23 años y menor de 65 con al menos un año de experiencia.

Malasia. Borneo
Guía de viaje por Malasia

BARCOS O FERRIES

No hay conexiones entre la península y el Borneo malasio. A nivel local hay barcos y ferries entre la península y las islas costeras, así como por los ríos de Sabah y Sarawak.

AUTOBUSES

En Malasia los autobuses son baratos y en general cómodos. Las plazas se pueden pagar y reservar en un operador o en sitios online. Generalmente basta con presentarse en la estación y preguntar por el primero que salga en la dirección a tomar por el viajero.

La mayoría de los autobuses de larga distancia tiene aire acondicionado, mejor llevar una sudadera o jersey para no coger un resfriado si el trayecto es largo. Las poblaciones más grandes pueden tener varias estaciones de autobuses, una para las líneas locales/regionales y otra para largo recorrido.

En Kuala Lumpur las estaciones dependen de los destinos. A continuación te mostramos algunas reservas interesantes de transporte si prefieres organizar los traslados y las visitas turísticas.

Traslados en Kuala Lumpur para moverte dentro de la ciudad o entre localidades cercanas.

Autobús turístico de Kuala Lumpurla forma más rápida y cómoda de visitar los puntos más importantes de la ciudad.

Tour en bicicleta por Kuala Lumpur otra forma diferente de descubrir la capital de Malasia.

KLIA Ekspres Airport es la forma más barata de moverte del aeropuerto al centro de la ciudad.

Más consejos en redes

Kuala Lumpur. Malasia.

Alojamiento en Malasia

Alojarse en Malasia no será un problema porque el abanico de precios abarca todos los bolsillos, desde el mochilero con menos presupuesto al viajero que busca darse algún capricho pero sin derrochar.

Seleccionamos los mejores alojamientos en las principales zonas del país como Kuala Lumpur, Kuching o George Town. En la capital os mostramos un montón de apartamentos con vistas a Las Petronas y con piscina infinity pool.

UCSI Hotel Kuching
Beacon Executive Suites - George Town
Borneo. Malasia.
Kuala Lumpur. Malasia.

Actividades en Malasia

Para terminar os resumimos las actividades más demandadas y destacadas que nos ofrece Malasia a lo largo de su territorio, orientadas a los que prefieren hacer excursiones organizadas. También hay visitas guiadas, entradas a las Petronas y otros monumentos, además de actividades de aventura o acuáticas.

Saltando a la isla de Borneo hay diferentes excursiones en la ciudad de Kuching como paseos en barco al atardecer sobre el río o tours privados por sus paradas turísticas más reseñables.

Recomendamos la excursión que conduce tierra adentro para conocer culturas únicas alojándote en una casa tradicional Longhouse. Sin olvidar la visita a las Reservas Naturales para ver los orangutanes en una experiencia maravillosa.

Perhentian. Malasia
Guía de viaje por Malasia

Por último nos vamos a Langkawi, otro de los puntos más turísticos y atractivos del país, con excursiones a Parques Naturales, a diferentes islas de la zona, además de actividades como motos acuáticas.

Viaja siempre con un buen seguro que te cubra ante infinidad de incidencias que pueden surgir. Nuestra compañía de confianza IATI seguros te regala un 5% de descuento al reservar en este enlace.

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Malasia es uno de nuestros paraísos favoritos, ese destino donde los paisajes se vuelven pura fantasía con Borneo bombeando su corazón salvaje. Un territorio con una biodiversidad natural y cultural extraordinaria que todo viajero debe visitar al menos una vez en la vida.

Malasia es uno de nuestros paraísos favoritos, ese destino donde los paisajes se vuelven pura fantasía con Borneo bombeando su corazón salvaje. Un territorio con una biodiversidad natural y cultural extraordinaria que todo viajero debe visitar al menos una vez en la vida.

Si tienes dudas o preguntas sobre este destino escribe un comentario

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EN PROCESO

  • 10. Borneo, imprescindible en el itinerario
  • 11. Visado, moneda y clima para viajar a Malasia
  • 12. Seguridad, salud y vacunas para Malasia
  • 13. Religión, cultura y tradiciones en Malasia
  • 14. Transporte y cómo moverse en Malasia
  • 15. Alojamiento para el viajero en Malasia
  • 16. Gastronomía y comida callejera en Malasia

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