Islandia

UN PAÍS DE OTRA GALAXIA

Paisajes de nieve y fuego que te dejarán helado

Skógafoss. Islandia.

TROTANDOMUNDOS ISLANDIA

5 lugares imprescindibles para explorar el país

Jókulsárlón. Islandia.
Jökulsárlón. Islandia.

1. ISLANDIA Y SUS PAISAJES EXTRATERRESTRES

Paisajes que parecen de otros mundos. Así se presenta Islandia ante el viajero que busca maravillarse y echar a volar la imaginación al observar panorámicas extraterrestres. Así de literal, cuesta creer que estemos en La Tierra. El último reducto de Europa para admirar fenómenos extraordinarios en el continente.

Como harían los vikingos hace siglos, Islandia invita a ser explorada con calma para contemplar sin prisas algunos prodigios de la naturaleza. Glaciares, géiseres, surtidores de agua caliente, fuentes termales, cascadas increíbles. Y todo a las puertas del Círculo Polar Ártico. No es una película aunque lo parezca. Al final la realidad siempre supera a la ficción.

Su boom turístico trae consigo el fantasma de la masificación que podría destruir el gran tesoro de Islandia, una naturaleza única y apabullante. El gobierno se afana en estudiar como conseguir ese deseado equilibrio entre mantener una de las fuentes de ingresos más importantes del país, pero de manera sostenible. Al final de este resumen os contamos más sobre las medidas que se están implantando para proteger al medio ambiente.

Jökulsárlón. Islandia.
Jökulsárlón. Islandia.
Jökulsárlón. Islandia.
Jökulsárlón. Islandia.
Icebergs. Islandia.

2. JÖKULSÁRLÓN, LA LAGUNA GLACIAR MÁS GRANDE DE ISLANDIA 

Jökulsárlón se cuelga la banda de ser la laguna glaciar más grande de Islandia, con una superficie de unos 20 kilómetros cuadrados y más de 200 metros de profundidad. Destino imprescindible no sólo por las dimensiones si no por la gran cantidad de icebergs que flotan en sus aguas rodeados de lava negra.

Se halla cerca de la población de Höfn y recibe los hielos de una de las lenguas del gran glaciar Vatnajökull, el mayor glaciar de Islandia y el segundo de toda Europa. Navegar en lancha entre los icebergs de Jökulsárlón es una de las experiencias más vibrantes que puedes realizar durante el itinerario.

Justo al otro lado de la Ring Road, se encuentra Diamond Beach o Playa de los Diamantes, donde los icebergs campan a sus anchas por el río Jökulsá, el más largo de Islandia, hasta llegar al mar. Cuando hay marea baja, los icebergs quedan atrapados en la costa pudiendo pasear entre estos diamantes naturales.

Gullfoss. Islandia.

3. GULLFOSS, LA CASCADA DE ORO DE ISLANDIA

Situada en el extremo este del Círculo Dorado, Gullfoss se ha consagrado como la cascada más célebre de Islandia dejando a los ojos de los turistas unos impresionantes paisajes de invierno y/o verano. Su nombre se traduce por ‘cascada de oro’ debido a la luz dorada que reflejan sus aguas durante el atardecer, o al arcoíris que se forma cuando la luz atraviesa las partículas de agua suspendidas en el aire, justo encima de sus cascadas.

No importa cuál sea el origen del dorado, verla en directo es realmente fascinante. Parece que la tierra calienta motores para abrirse en dos.

EL ‘CÍRCULO DORADO’ DE ISLANDIA

  • A poco más de 100 kilómetros de la ciudad de Reikiavik se encuentran tres visitas imprescindibles.
  • Gullfoss, Geysir y Thingvellir forman el denominado ‘Círculo de Oro’ o ‘Círculo Dorado’ de Islandia.
  • Alquilar un coche te dará libertad, pero existen numerosas excursiones que parten de la capital a diario.

EL ‘CÍRCULO DORADO’ DE ISLANDIA

  • A poco más de 100 kilómetros de la ciudad de Reikiavik se encuentran tres visitas imprescindibles.
  • Gullfoss, Geysir y Thingvellir forman el denominado ‘Círculo de Oro’ o ‘Círculo Dorado’ de Islandia.
  • Alquilar un coche te dará libertad, pero existen numerosas excursiones que parten de la capital a diario.
Gullfoss. Islandia.
Gullfoss. Islandia.
Gullfoss. Islandia.
Gullfoss. Islandia.

Gullfoss está compuesta por dos cascadas que llevan una media de 109 metros cúbicos de agua por segundo. La primera de ellas, en la parte más alta, mide aproximadamente 11 metros. El agua se encuentra después con otro salto mayor: 20 metros. En total más de 30 metros.

La explicación a este fenómeno se debe a la particular geología del terreno. Existen diversas capas compuestas de distintos materiales, siendo algunos más duros que otro. Esto provocó que la fuerza del río Hvitá llegase a erosionar de forma diferente los distintos estratos, esculpiendo lentamente esa especie de escalones que se pueden apreciar a simple vista. 

Círculo de Oro. Islandia.

4. GEYSIR, LA MAYOR ÁREA GEOTÉRMICA DE ISLANDIA

Una de las zonas con mayor actividad geotérmica de toda Islandia, se abre paso a en el valle Haukadalur conocida como Geysir por el géiser homónimo. El Gran Geysir, es uno de los más antiguos que se conocen y uno de los mejores ejemplos de este fenómeno natural en todo el mundo. Parece que le ha llegado la jubilación porque desde principios del siglo XXI está inactivo a causa de desprendimientos internos en sus túneles y del lanzamiento de objetos y piedras por parte de algunos visitantes. Menuda raza. Desplazarte hasta Islandia para esto.

El protagonismo se lo ha cedido al géiser cercano de Strokkur, situado a menos de medio quilómetro. Su chorro es de menor altura pero es más fiable porque lo lanza cada 5/10 minutos. El original alcaza los 80 metros cuando se pone y este segundo no suele pasar de los 30. De todos modos, están muy próximos y sepuede probar suerte en Geysir. Quizás el jubilado salga ese día a dar un paseo.

La región geotermal de Geysir se halla dentro del conocido como ‘Círculo Dorado’, a unos 110 kilómetros al nordeste de Reikiavik, a sólo 10 kilómetros de Gullfoss y a unos 60 de Thingvellir. Es posible llegar hasta allí con un coche de alquiler, ya que cuenta con una zona de aparcamiento gratuito, pero existen agencias múltiples que organizan las excursiones para el que no quiera o no pueda conducir.

Islandia. Europa.
Islandia. Europa.
Islandia. Europa.
Thingvellir. Islandia.

5. THINGVELLIR, ENTRE LAS PLACAS DE NORTEAMÉRICA Y EURASIA

El lugar más emblemático de la historia islandesa es el Parque Nacional de Thingvellir, una de las paradas más importantes del ya mencionado Círculo de Oro. Su naturaleza es privilegiada y única en el mundo por sus paisajes, por la fauna y flora residente en el Lago Thingvallavatn. Pero lo más espectacular se lo confiere su situación geográfica dentro de la parte continental de La Tierra.

El territorio se encuentra repleto de fisuras producidas por la separación de las placas tectónicas de Norteamérica y Eurasia. Fue declarado parque nacional en 1928 debido a su importancia histórica, así como por su especiales características tectónicas y volcánicas. Más recientemente, en el año 2004, se colgó la distinción de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

FALLAS DE THINGVELLIR

  • La falla más grande es Almannagjá, un cañón de considerables proporciones y que es el origen de los terremotos habituales que se sienten en esta zona. Algunas de las fracturas están llenas de agua clara.
  • A la falla Nikulásargjá se la conoce como ‘Peningagjá’ que en islandés se traduce como ‘cañón de los peniques’ en referencia a su fondo abarrotado de monedas. Versión ‘iceberg’ del lanzamiento de la moneda a la Fontana de Trevi. Por pedir deseos que no quede.
Skógafoss. Islandia.
Thingvellir. Islandia.

UN POCO DE HISTORIA

  • Estas tierras de Thingvellir esconden parte de la gran historia del país.
  • Fue aquí donde se fundó el Alþingi, el primer parlamento del mundo en 930 d.C.
  • Fue aquí donde Islandia adoptó el cristianismo alrededor del año 1000.
  • Fue aquí donde nació la República de Islandia el 17 de junio de 1944.

UN POCO DE HISTORIA

  • Estas tierras de Thingvellir esconden parte de la gran historia del país.
  • Fue aquí donde se fundó el Alþingi, el primer parlamento del mundo en 930 d.C.
  • Fue aquí donde Islandia adoptó el cristianismo alrededor del año 1000.
  • Fue aquí donde nació la República de Islandia el 17 de junio de 1944.
Skógafoss. Islandia.

6. SKÓGAFOSS, Y LAS IMPONENTES CASCADAS DE ISLANDIA

En el tramo final del río Skógá se encuentra la cascada más famosa de Islandia y una de las más bonitas hasta el punto de ganarse el sobrenombre de la ‘catarata perfecta’. Con 62 metros de altura y unos 30 de ancho, se enmarca en un paraje irrepetible de montañas verde esmeralda mientras el agua cae sobre un suelo de piedras negras.

La cascada de Skógafoss puede admirarse tanto desde abajo, donde la cortina de agua forma un espectacular arcoíris en los días soleados, como desde la parte más alta. Sólo 400 escalones podrán disfrutar de unas inolvidables vistas de la costa sur de Islandia desde un balcón metálico que han colocado como mirador. Sentirás la furia del agua al saltar al vacío.

LA LEYENDA DEL TESORO DE SKÓGAFOSS

  • La leyenda popular cuenta que tras la enorme cortina de agua de la catarata se encuentra un gran tesoro.
  • Ocultado hace muchos siglos por el vikingo Þrasi Þórólfsson, no hay pistas sobre qué podría contener.
  • Un nativo encontró el cofre años después, pero al tirar de la arandela para intentar abrirlo, se esfumó.
  • La cascada es de fácil acceso y se sitúa a tan sólo dos horas de la capital de Islandia, Reikiavik.

LA LEYENDA DEL TESORO DE SKÓGAFOSS

  • La leyenda popular cuenta que tras la enorme cortina de agua de la catarata se encuentra un gran tesoro.
  • Ocultado hace muchos siglos por el vikingo Þrasi Þórólfsson, no hay pistas sobre qué podría contener.
  • Un nativo encontró el cofre años después, pero al tirar de la arandela para intentar abrirlo, se esfumó.
  • La cascada es de fácil acceso y se sitúa a tan sólo dos horas de la capital de Islandia, Reikiavik.
Skógafoss. Islandia.
Skógafoss. Islandia.
Skógafoss. Islandia.

CASCADA DE SELJALANDSFOSS

  • Es otras de las cataratas más espectaculares porque cae sobre una cueva en la montaña.
  • Podremos adentrarnos en la gruta y admirar las panorámicas a través de la cortina de agua.
  • El río Seljalandsá, cae cerca de 60 metros y marca el límite entre las Tierras Altas y el resto del país.
  • Es posible subir la cuesta de la cascada y contemplar el gran salto desde la cima de la ladera.
  • Se ubica en la zona sur de la isla, bstante cerca de Skógar y de la cascada Skógafoss.

CASCADA DE SELJALANDSFOSS

  • Es otras de las cataratas más espectaculares porque cae sobre una cueva en la montaña.
  • Podremos adentrarnos en la gruta y admirar las panorámicas a través de la cortina de agua.
  • El río Seljalandsá, cae cerca de 60 metros y marca el límite entre las Tierras Altas y el resto del país.
  • Es posible subir la cuesta de la cascada y contemplar el gran salto desde la cima de la ladera.
  • Se ubica en la zona sur de la isla, bstante cerca de Skógar y de la cascada Skógafoss.
Islandia. Europa.

7. ISLANDIA Y SU LUCHA POR CONTROLAR EL TURISMO MASIVO

Hace años que Islandia intenta buscar el equilibrio entre turismo y naturaleza. Se ha convertido en un país ‘de moda’ con lo que eso conlleva, un despegue turístico brutal en la última década hasta convertirlo en la principal fuente de ingresos de Islandia. Quizás la etiqueta de masificado todavía le quede holgada, pero con una afluencia que no para de crecer, no tardará mucho en poner en peligro los recursos naturales y la forma de vida del país.

Las cifras lo dejan claro. En esta isla del Atlántico norte viven 335.000 personas, y en el año 2017 recibió a más de dos millones de turistas. Que se dice pronto. Las infraestructuras de transporte y alojamiento no dan abasto. Todo este impulso exponencial del turismo puede modificar negativamente la naturaleza única de Islandia, si no se pone freno y control a través de un plan de protección que implique a todos los agentes de la ecuación.

TROTANDOMUNDOS CON EL TURISMO RESPONSABLE

Islandia. Europa.
Islandia. Europa.
Islandia. Europa.
Islandia. Europa.

Visitar un territorio que inspire integridad ecológica debe ir acompañado de prácticas que promuevan la protección del medio, tanto en la oferta de actividades turísticas como de las opciones para explorar el territorio. En eso Islandia tiene todavía que mejorar mucho. Faltan aseos y servicios generales de estaciones de servicio o lugares donde poder comer durante los trayectos en coche. El boom los ha cogido de sorpresa y ahora tienen tiempo a crecer, pero de manera sostenible.

La infraestructura vial no sigue el ritmo de crecimiento del sector turístico, los hoteles están saturados, y la explosión de las plataformas de alquiler de apartamentos turísticos ha elevado el precio de las viviendas en la capital, como ocurre en la mayoría de las ciudades turísticas de todo el mundo. Peor también se empieza a dar una segunda vida a granjas abandonadas, repoblando territorios que habían quedado desiertos.

Para intentar lograr el equilibro entre la llegada de extranjeros y la conservación del medio ambiente, el Gobierno cuenta con un grupo específico de trabajo que se orienta a limitar el número de visitantes admitidos en la isla durante todo el año, a distribuir las masas y desarrollar los sitios más vulnerables. Estas medidas pueden reducir la presión del turismo en algunos lugares específicos, pero también para mantener a raya el impacto ambiental de este turismo casi masivo. O mejor dicho, masivo para el tamaño de su territorio.

SÓLO TENEMOS UN PLANETA ¡CUIDÉMOSLO!

TROTANDOMUNDOS CON EL TURISMO SOSTENIBLE
Islandia. Europa.

8. LOS GRIEGOS, PRIMEROS EXPLORADORES DE ISLANDIA

Todos nos creemos un poco exploradores, pero lo cierto es que hace siglos que otros pisaron estas extra-ordinarias tierras. Paisajes fuera de lo ordinario que sorprenden desde épocas pasadas. Se cree que uno de los primeros en pisar la Tierra del Fuego y el Hielo fue el viajero y explorador griego Piteas. En torno al año 330 a.C. habló en sus crónicas sobre una isla que se hallaba seis días al norte de Gran Bretaña en barco a la que bautizó como Tule.

¿QUIÉN ERA PITEAS?

  • Marino y científico griego de Masilia, antigua colonia griega fundada por los focenses en el 350 a.C. La actual Marsella.
  • Fue uno de los primeros griegos en cruzar el estrecho de Gibraltar. Bautizó a la Península Ibérica como Hispania.
  • En su viaje con un solo barco y travesía de un año llegó a Gran Bretaña y descubrió una lejana tierra a la que llamó Tule.
  • Los expertos discuten si sería Islandia, una de las islas Feroe o una parte de Noruega.
  • Hablaba de una zona glacial donde se alimentaban de mijo, hierbas, frutos y raíces.
  • Su viaje tuvo un recorrido de unas 7.500 millas, igualando en trayecto al primer viaje de Cristóbal Colón.
  • A su vuelta escribió ‘Sobre el Océano’: sigue siendo uno de los grandes periplos de la antigüedad.
  • Fue el primero en observar el sol de medianoche, la aurora boreal y en relacionar las fases de la luna con las mareas.
Islandia. Europa.
Islandia. Europa.
Islandia. Europa.
Islandia. Europa.

No sería hasta un milenio más tarde, alrededor del año 700 d.C. cuando se vuelven a encontrar testimonios escritos sobre Islandia. En ellos, un grupo de monjes irlandeses que huía de los vikingos hablaban de una isla en la que no había luz durante el invierno y en la que el sol no se ponía durante el verano, e incluso hablaban del famoso fenómeno del sol de medianoche. Blanco y en botella: auroras boreales!

Esos monjes y frailes no permanecieron en Islandia mucho tiempo, ya que en el siglo IX d.C. llegaron a la costa de Islandia aquellos de quienes escapaban: los vikingos. Una cultura que se asentaró permanentemente en el período entre los años 870 a 930. Su herencia ha marcado profundamente los rasgos de idiosincrasia y fisonomía de los nórdicos. La mayor parte de la población es de origen celta y escandinavo.

Islandia. Europa.

9. RUTA DE UNA SEMANA POR ISLANDIA

Estamos elaborando una guía de viaje de una semana por Islandia para que planifiques mejor tus jornadas ante un turismo que empieza a desbordarse. Con antelación encontrarás mejores opciones de alojamiento en cuanto al binomio calidad/precio. Porque si algo no es Islandia, es barato. Es un destino caro. Todo lo que se pueda ahorrar será bienvenido. Te facilitaremos unos cuantos consejos/tips para abaratar algo tu estancia.

Lo ideal es alquilar un coche que te ofrezca la libertad y movilidad suficiente para poder ganar tiempo, además de poder parar donde te apetezca, donde simplemente veas un paisaje que te atrapa. Pero no todo el mundo quiere conducir, así que también expondremos cómo puedes alcanzar los puntos más visitados de este destino de hielo y fuego.

Existen diferentes modalidades de alojamiento, desde apartamentos en el centro de la capital a granjas antiguas reconvertidas en casas de huéspedes. Cualquier sitio será bueno para vivir una experiencia inolvidable en un país que resulta magnético.

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