Buceo en Sipadan
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Sipadan: una obra de arte intacta

 Palabras de Jacques Cousteau

Índice de contenido

BuceandoMundos en Sipadan

Estancia mínima recomendada. 4 días para bucear una jornada en Sipadan y tres en Mabul y Kapalai. Con menos tiempo quizás no consigas el permiso para sumergirte en Sipadan.

Tipo de buceo. Arrecifes de coral, buceo con tiburones y grandes pelágicos, buceo macro.

Nivel recomendado. En Sipadan para buceador avanzado y en Mabul desde nivel principiante.

Precios aproximados

  • 280 € – Curso de Open Water
  • 220 € – Curso Avanzado
  • 30 € – Permiso de un día para Sipadan
  • 150 € noche por una habitación doble en resort con 3 buceos diarios y pensión completa para dos personas.

Estancia mínima recomendada. 4 días para bucear una jornada en Sipadan y tres en Mabul y Kapalai. Con menos tiempo quizás no consigas el permiso para sumergirte en Sipadan.

Tipo de buceo. Arrecifes de coral, buceo con tiburones y grandes pelágicos, buceo macro.

Nivel recomendado. En Sipadan para buceador avanzado y en Mabul desde nivel principiante.

Precios aproximados

  • 280 € – Curso de Open Water
  • 220 € – Curso Avanzado
  • 30 € – Permiso de un día para Sipadan
  • 150 € noche por una habitación doble en resort con 3 buceos diarios y pensión completa para dos personas.

 La isla de Sipadan

Archipiélago de Semporna en Malasia
Isla de Mabul en Borneo

Los paisajes tropicales del archipiélago de Semporna son verdaderos paraísos de postal pero es debajo de la superficie del mar donde se encuentran sus mayores tesoros naturales, un espectáculo de biodiversidad.

Sipadan y Mabul tienen más de 3000 especies de peces y cientos de variedades de corales y realmente es impresionante la cantidad de pelágicos y vida grande que se puede ver en estas latitudes de Borneo.

¿SABÍAS QUÉ…?
 

Sipadan es la única isla oceánica de Malasia que se eleva desde el fondo marino más de 600 metros en lugar de ser parte del continente. Gracias a esta geografía única que acoge unos puntos de buceo muy especiales.

¿SABÍAS QUÉ…?
 

Sipadan es la única isla oceánica de Malasia que se eleva desde el fondo marino más de 600 metros en lugar de ser parte del continente. Gracias a esta geografía única que acoge unos puntos de buceo muy especiales.

Archipiélago de Semporna en Malasia
Camino a Sipadan. Borneo.

Sipadan es famosos por ser un buen enclave para encontrarse con enormes bancos de barracudas y tiburones de arrecife, con suerte algún martillo y con mucha suerte algún tiburón ballena. Pero en una misma inmersión podrás ver jureles, peces loro gigantes, nubes de peces ballesta, peces ángel, rayas águila, peces mariposa, o morenas. Las mantarrayas pueden caer si es tu día de suerte.

Los jardines de los arrecifes son espectaculares y en perfecto estado de conservación llenos de coloridos corales duros y blandos, enormes gorgonias y esponjas. Allí vive toda esa vida diminuta que nos encanta: nudibranquios, caballitos de mar, peces pipa, gambas, cangrejos, pulpos y sepias.

Verdaderas ciudades submarinas en miniatura.

Historia y seguridad

Durante siglos la isla de Sipadan fue objeto de disputas territoriales entre Indonesia y Malasia. A finales de 2002 la Corte Internacional de Justicia otorgó la isla al gobierno malayo.

En abril del año 2000 fueron secuestradas 21 personas por el grupo terrorista filipino de Abu Sayyaf, pero finalmente todas las víctimas fueron liberadas. Desde entonces el ejército militar malayo protege la zona y sólo se puede acceder a la isla para practicar submarinismo.

A finales de 2004 todos los centros turísticos de Sipadan fueron cerrados y trasladados a la isla de Mabul. Desde abril de 2008 el sistema de permisos del Parque Marino de Sabah permite sólo 120 buceadores por día.

Límite de buceadores diarios

Desde 2004 el gobierno de Malasia se puso serio con la protección de la isla de Sipadan. Hasta entonces los resorts se encontraban en la misma isla pero se les obligó a trasladarse y en 2006 se estableció un límite máximo de permisos diarios de 120 buceadores, que en 2019 se amplió a 176. Este permiso te permite tres inmersiones en Sipadan en ese día.

En la actualidad hay algo más de 20 operadores que tienen permisos diarios para bucear en la isla, un número escaso para la gran demanda por lo que se recomienda reservar con antelación al viaje. Lo normal es que te permitan bucear uno de cada 3 días de tu estancia y el resto de jornadas te sumergirás en los puntos de buceo de Mabul o Kapalai.

Cómo conseguir un permiso

Los permisos no se reparten entre los resorts y buceadores por orden de llegada o de reserva, sino que hay establecido un sistema más complejo de rotación, lo que dificulta obtener tu plaza sobre la marcha o en un par de días.

Algunos resorts garantizan al menos un día de buceo en Sipadan en estancias superiores a 3 noches. Es la mejor opción ya que te aseguras de que no te vas a perder los mejores puntos de buceo.

Si estás realizando un viaje por libre y sin demasiada planificación, lo mejor será que reserves casi una semana si es una prioridad para ti bucear en Sipadan. De jugártelo a 3 o 4 días quizás no puedas obtener el permiso.

En cuanto llegues a la localidad de Semporna acude a las oficinas de los centros de buceo para preguntar la disponibilidad. Se ubican en las calles principales del centro de la ciudad y están todas próximas.

¿SABÍAS QUÉ…?
 

Cuando Jacques Costeau descubrió este paraíso de Sipadan lo definió como una obra de arte intacta en un documental de 1989.

¿SABÍAS QUÉ…?
 

Cuando Jacques Costeau descubrió este paraíso de Sipadan lo definió como una obra de arte intacta en un documental de 1989.

Condiciones de inmersión

Dificultad y profundidad

Las condiciones en Mabul son accesibles para todos los niveles pero en Sipadan la cosa cambia debido a las fuertes corrientes con paredes verticales muy profundas donde se recomienda ser nivel avanzado.

Corrientes

Las corrientes son fuertes alrededor de Sipadan y algunos buceos son a la deriva en paredes profundas. Es clave un buen control de la flotabilidad y saber moverse en una corriente para poder mantenerte cerca de tu guía y no tocar el arrecife.

Visibilidad

La visibilidad en Sipadan es muy buena todo el año con una media de 20-30 metros pudiendo ser todavía mayor. En el vídeo estamos a 15 metros y la pared vertical abajo se ve otros tantos hacia abajo. El mar puede estar un poco más agitado entre los meses de enero-febrero y agosto-septiembre debido al oleaje.

Puntos de buceo en Sipadan

La isla de Sipadan se formó debido al crecimiento del arrecife de coral sobre un volcán extinguido durante miles de años. Esto hace que las inmersiones sean principalmente en paredes  llenas de vida gracias a las fuertes corrientes que las recorren.

Existen unos 13 puntos de buceo en la isla de Sipadan haciendo dos inmersiones por la mañana. No están permitidas las inmersiones nocturnas en la isla.

BARRACUDA POINT (5 – 40 m)

Este dive site es la joya de Sipadan y está considerado en algunos rankings como el mejor punto de buceo del mundo. Debe su nombre al banco de barracudas que reside aquí donde e posible verlo nadar en círculo formando una especie de tornado. Si tienes suerte, podrás verte envuelto en su interior en una sensación sobrecogedora e inolvidable.

Se entra al agua sobre la plataforma del arrecife, rodeado de nubes de peces estandarte y ballesta, y a unos 10 metros da paso a la pared donde se empieza a notar la corriente que irá en aumento al descender a un canal. La cantidad de vida marina aquí es realmente impresionante.

Verás distintos tipos de tiburones como punta blanca y grises patrullando el arrecife, bancos de jureles, grupos de peces loro gigantes, peces napoleón, atunes y docenas de tortugas descansando en los maravillosos jardines de coral.

Archipiélago de Semporna en Malasia
Parque Marino Tun Sakaran en Borneo

SOUTH POINT  (5 – 40 m)

Es el lugar más atractivo para ver grandes pelágicos que vienen atraídos por las fuertes corrientes, como grupos de tiburones grises, mantas de arrecife y atunes y en ocasiones tiburones martillo. Es habitualmente un buceo profundo.

Pero a poca profundidad podrás encontrar también infinidad de peces de arrecife, rayas, morenas, labios dulces o peces ballesta. Es común ver vida macro como peces hoja, variedad de gambas y cangrejos escondidos en el arrecife que merecen mucho la pena.

HANGING GARDENS (5 – 40 m)

Otro de los puntos de buceo más populares son estos jardines colgantes al sur de la isla de Sipadan. Deben su nombre a la gran cantidad de corales blandos, corales negros y gorgonias que cubren la pared del arrecife, con coloridos tonos amarillos, rojos y morados.

Son habituales los tiburones de punta blanca y tortugas además de peces loro gigantes, bancos de labios dulces, meros o morenas escondidos en las grietas y salientes. No faltarán las tortugas sin olvida nudibranquios, gambitas y otras pequeñas criaturas entre los corales.

Archipiélago de Semporna en Malasia
Parque Marino Tun Sakaran en Borneo
Archipiélago de Semporna en Malasia
Parque Marino Tun Sakaran en Borneo

WHITETIP AVENUE (16 – 40 m)

Es un lugar donde abundan los tiburones de punta blanca y está casi garantizado ver un buen número de ellos. Y podrás disfrutar también de tiburones grises, bancos de jureles o peces loro gigantes..

La inmersión comienza en un precioso arrecife a poca profundidad que da paso a una pared casi vertical que baja hasta el abismo, como es habitual en Sipadan. Te moverás con la corriente mientras exploras las numerosas grietas y agujeros que hay donde se esconden meros, peces ballesta, peces ángel, peces payaso, peces cofre además de las amigas tortugas.

DROP OFF / TURTLE TOMB (5 – 40 m)

La pared del arrecife en esta zona desciende hasta los 600 metros de profundidad y en ella son habituales los tiburones de punta blanca, bancos de jureles y una barracuda gigante residente.

Aquí se encuentra también la famosa cueva o tumba de las tortugas: otro de los puntos fuertes de Sipadan. con numerosos esqueletos de tortuga en una postal  ciertamente siniestra buscada por los fotógrafos.

Es una caverna enorme que se abre a unos 20 metros de profundidad y que atraviesa gran parte de la isla. Para explorarla en profundidad es necesario entrenamiento y equipo adecuado para buceo en cuevas que ofrecen algunos centros de buceo de Mabul.

DROP OFF / TURTLE TOMB (5 – 40 m)

La pared del arrecife en esta zona desciende hasta los 600 metros de profundidad y en ella son habituales los tiburones de punta blanca, bancos de jureles y una barracuda gigante residente.

Aquí se encuentra también la famosa cueva o tumba de las tortugas: otro de los puntos fuertes de Sipadan. con numerosos esqueletos de tortuga en una postal  ciertamente siniestra buscada por los fotógrafos.

Es una caverna enorme que se abre a unos 20 metros de profundidad y que atraviesa gran parte de la isla. Para explorarla en profundidad es necesario entrenamiento y equipo adecuado para buceo en cuevas que ofrecen algunos centros de buceo de Mabul.

¿SABÍAS QUÉ…?
 

Se llegó a creer que este cementerio submarino era un lugar al que las tortugas marinas iban a morir. Más tarde se comprobó que las pobres tortugas se pierden mientras exploran la cueva en busca de comida. No logran encontrar el camino de salida para subir a respirar a la superficie y acaban muriéndose.

¿SABÍAS QUÉ…?
 

Se llegó a creer que este cementerio submarino era un lugar al que las tortugas marinas iban a morir. Más tarde se comprobó que las pobres tortugas se pierden mientras exploran la cueva en busca de comida. No logran encontrar el camino de salida para subir a respirar a la superficie y acaban muriéndose.

Archipiélago de Semporna en Malasia
Archipiélago de Semporna en Borneo

Centros de buceo

Como hemos dicho a lo largo del artículo en Sipadan no existen centros de buceo ni logística hotelera. La mayor parte alojamientos que hay en Mabul y Kapalai cuentan con centros de buceo que ofrecen diferentes paquetes para adaptarlos a viajeros buceadores y no buceadores.

Por supuesto podrás contratar buceos sueltos o jornadas únicas si lo prefieres. Todas las escuelas de buceo tienen oficinas en la ciudad de Semporna.

La otra opción para bucear en Sipadan, Mabul o Kapalai es reservar inmersiones con centros de buceo de Semporna con salidas desde la ciudad. Si no dispones de varios días y sólo quieres bucear una o dos jornadas puedes realizarlo de esta forma, aunque debes saber que Semporna es una localidad pequeña y sin demasiado interés.

¿Cuándo bucear en Sipadan?

TEMPORADA ALTA/BAJA

En Sipadan, Mabul y Kapalai se puede bucear todo el año por sus extraodinarias condiciones climáticas, pero conviene evitar la temporada alta de turismo que se reparte en tres etapas: los meses de julio y agosto, Navidades y el Año Nuevo Chino (enero-febrero).

CLIMA EN MABUL

El clima es caluroso y soleado durante todo el año con temperaturas medias en torno a 26-30ºC y un ligero descenso por la noche. Llueve poco y no hay temporada de monzones pero los meses con más precipitaciones son diciembre y enero.

ESTADO DEL MAR

Las mejores condiciones del mar en cuanto a viento y oleaje para sumergirte en este paraíso son los meses de marzo-junio y octubre-noviembre.

TEMPERATURA DEL AGUA

La temperatura del agua oscila entre los 28-30 ºC durante todo el año aunque en ocasiones puede bajar a 27ºC. Un traje corto de 3mm es suficiente.

Mejores alojamientos

Scuba Junkie Mabul Beach Resort

Ya que no es posible alojarse en Sipadan, la mejor opción es alojarse en la isla de Mabul, a tan solo 20-30 minutos, en donde encontrarás variedad de resorts. Otra opción más económica es alojarse en la ciudad de Semporna, aunque está más lejos de Sipadan.

Lo mejor es reservar un paquete de noches y buceo, pero ten en cuenta que no todos los alojamientos disponen de permisos diarios para bucear en Sipadan, por lo que si esta es tu prioridad, asegúrate de reservar con alguno de ellos.

¿Qué ver en Mabul? Borneo. Malasia. Etnia bajau. Niños.
Seaventure Dive Rig Resort
Nuestra experiencia fue muy positiva en Scuba Junkie Mabul Beach Resort. El ambiente era tranquilo y centrado en el submarinismo y donde resulta fácil conocer gente interesante con la que tienes mucho en común de base: la pasión por el buceo.
 
La organización roza la perfección. El alojamiento tiene su propio muelle con duchas, hamacas, cambiadores y tienda para alquilar los trajes y el equipo de manera gratuita. Las salidas son puntuales, los equipos eran de calidad y los instructores profesionales y agradables.
 
Borneo Divers Mabul Resort
Los centros de buceo que trabajan en la zona ofrecen paquetes económicos con el alojamiento, comida e inmersiones. La ventaja es evidente porque ganas el tiempo de trayecto desde la costa que son dos horas de navegación (ida y vuelta) desde Semporna.
 
Las tarifas son individuales dependiendo de si buceas o no porque si haces snórkel se aplica otra modalidad más económica de paquete. También puedes adaptar la habitación a tu presupuesto, como por ejemplo, con aire acondicionado o con ventilador.

ALOJAMIENTO EN MABUL

Scuba Junkie Mabul Beach Resort como ya sabéis ha sido nuestra elección y hemos quedado muy satisfechos. Tiene restaurante buffet, bar, zona de hamacas en la playa y las habitaciones son muy espaciosas y completas. La mayoría tienen balcón privado. Tienen el mejor centro de buceo de la isla.

Borneo Divers Mabul Resort alberga un restaurante, una piscina al aire libre y bar. Ofrece habitaciones adosadas tipo chalet con
aire acondicionado y porche privado. Sirve un desayuno buffet y cuenta con un centro de buceo y un spa.

Spheredivers Scuba & Leisure ofrece restaurante, salón compartido, recepción 24 horas, solárium y vistas al mar. Sirve un desayuno continental o buffet.

Mabul Backpackers ofrece alojamiento con restaurante, bar, terraza y recepción 24 horas. Hay WiFi gratuita en todas las instalaciones y hay desayuno buffet y halal.

Seaventures Dive Rig Resort es un alojamiento de lo más curioso en una plataforma petrolífera en desuso ubicada enfrente de la isla de Mabul. Uno de los puntos de buceo más famosos de la isla se encuentra allí mismo. Tiene centro de buceo y es un hotel único en el mundo.

Sipadan Water Village Resort es un complejo construido con el diseño arquitectónico de Bajau. Todo el complejo está construido sobre pilotes sobre agua. Dispone de cocina asiática y continental y ofrece centro de buceo de primera categoría.

Uncle Chang’s Sipadan Mabul Dive Lodge es un alojamiento que en los últimos años ha hecho la transición de un simple Backpackers Divers’ Lodge a un resort premium. Tiene un centro de buceo y piscina.

 

ALOJAMIENTO EN MABUL

Scuba Junkie Mabul Beach Resort como ya sabéis ha sido nuestra elección y hemos quedado muy satisfechos. Tiene restaurante buffet, bar, zona de hamacas en la playa y las habitaciones son muy espaciosas y completas. La mayoría tienen balcón privado. Tienen el mejor centro de buceo de la isla.

Borneo Divers Mabul Resort alberga un restaurante, una piscina al aire libre y bar. Ofrece habitaciones adosadas tipo chalet con
aire acondicionado y porche privado. Sirve un desayuno buffet y cuenta con un centro de buceo y un spa.

Spheredivers Scuba & Leisure ofrece restaurante, salón compartido, recepción 24 horas, solárium y vistas al mar. Sirve un desayuno continental o buffet.

Mabul Backpackers ofrece alojamiento con restaurante, bar, terraza y recepción 24 horas. Hay WiFi gratuita en todas las instalaciones y hay desayuno buffet y halal.

Seaventures Dive Rig Resort es un alojamiento de lo más curioso en una plataforma petrolífera en desuso ubicada enfrente de la isla de Mabul. Uno de los puntos de buceo más famosos de la isla se encuentra allí mismo. Tiene centro de buceo y es un hotel único en el mundo.

Sipadan Water Village Resort es un complejo construido con el diseño arquitectónico de Bajau. Todo el complejo está construido sobre pilotes sobre agua. Dispone de cocina asiática y continental y ofrece centro de buceo de primera categoría.

Uncle Chang’s Sipadan Mabul Dive Lodge es un alojamiento que en los últimos años ha hecho la transición de un simple Backpackers Divers’ Lodge a un resort premium. Tiene un centro de buceo y piscina.

 

La otra opción para alojarse nos lleva a la ciudad de Semporna desde donde puedes realizar excursiones a las islas del archipiélago o hacer salidas de buceo. Es probable que tengas que hacer noche en la ciudad si tu vuelo llega tarde porque los barcos a las islas no salen por la noche. Te dejamos algunos de los hoteles más económicos para una estancia rápida.

Si seguís viaje a la costa oeste os dejamos algunos de los mejores alojamientos de Kuching y también de Kuala Lumpur seguro que tenéis que pasar. En la capital de Malasia hemos seleccionado hoteles con vistas de lujo a las Petronas y con piscinas infinity maravillosas.

Actividades y tours

Archipiélago de Semporna en Malasia
Archipiélago de Semporna en Borneo

Si estáis de viaje por el país os dejamos otras actividades interesantes para realizar en la costa oeste del territorio malayo de Borneo. Excursiones en la ciudad de Kuching como paseos en barco al atardecer sobre el río o tours privados por la ciudad para el que no quiera organizar las actividades por libre.

Recomendamos la excursión que conduce tierra adentro para conocer culturas únicas alojándote en una casa tradicional Longhouse. Sin olvidar lo más imprescindible: la visita a las Reservas Naturales para ver los orangutanes en una experiencia única y maravillosa.

Orangutanes en Borneo. Malasia
Orangutanes en Borneo
Orangutanes en Borneo

Os animamos a leer nuestra guía de buceo para Mabul y Kapalai donde podrás conocer a fondo esta región paradisíaca de la costa este de Borneo. Otras dos islas que se presentan como un paraíso para todo amante de la vida bajo los océanos. Encontrarás información sobre los mejores puntos de buceo, datos prácticos sobre inmersiones y ecosistemas marinos, transporte y alojamiento.

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Malasia es uno de nuestros paraísos favoritos, ese destino donde los paisajes se vuelven pura fantasía con Borneo bombeando su corazón salvaje. Un territorio con una biodiversidad natural y cultural extraordinaria que todo viajero debe visitar al menos una vez en la vida.

Malasia es uno de nuestros paraísos favoritos, ese destino donde los paisajes se vuelven pura fantasía con Borneo bombeando su corazón salvaje. Un territorio con una biodiversidad natural y cultural extraordinaria que todo viajero debe visitar al menos una vez en la vida.

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2 comentarios en «Buceo en Sipadan»

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