Valle del Cocora
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Valle del Cocora: las palmas de cera más altas del mundo. Eje Cafetero de Colombia.

SENDERISMO – CONSEJOS – ALOJAMIENTO – EXCURSIONES

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Valle del Cocora. Eje Cafetero.

El Valle del Cocora es uno de los paisajes más fascinantes de Colombia y uno de los últimos lugares para admirar la palma de cera del Quindío: la más alta del mundo.

Situado en la cordillera central de los Andes y en pleno eje cafetero, es uno de los sitios más especiales del país. Un espacio natural protegido que embauca con unos parajes de montaña extraordinarios.

Hay dos senderos habilitados que se conectan entre sí y que culminan en la Reserva Natural Acaime, conocida como la Casa de los Colibríes.

Puedes recorrer el valle por tu cuenta a pie o en bicicleta, aunque si lo prefieres hay excursiones guiadas e incluso actividades para sobrevolarlo en parapente. Te lo contamos a lo largo de este artículo, con toda la información para planificar tu escapada.

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Valle del Cocora. Eje Cafetero.
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Valle del Cocora. Eje Cafetero.

1. La palma de cera del Quindío

Este valle es conocido por albergar el mayor exponente de las palmas de cera del Quindío, las más altas del mundo llegando los 60 metros.

Esta especie destaca por crecer por encima de los 1.800 metros de altitud y presume de ser el árbol nacional de Colombia.

Un paisaje cautivador de colinas verdes, muchas veces envueltas en una misteriosa niebla por la influencia del Parque Nacional natural de Los Nevados. Sus cumbres alcanzan los 5.600 metros. 

LA PALMA DE CERA: EN PELIGRO DE EXTINCIÓN

La palma de cera se encuentra en peligro de extinción por la deforestación que provoca la ganadería extensiva y el turismo irresponsable.

Respeta la delimitación de los senderos, cuida la flora y fauna, y evita dejar basura durante tu visita. Estas alteraciones pueden ocasionar plagas y enfermedades en los ecosistemas.

LA PALMA DE CERA: EN PELIGRO DE EXTINCIÓN

La palma de cera se encuentra en peligro de extinción por la deforestación que provoca la ganadería extensiva y el turismo irresponsable.

Respeta la delimitación de los senderos, cuida la flora y fauna, y evita dejar basura durante tu visita. Estas alteraciones pueden ocasionar plagas y enfermedades en los ecosistemas.

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Valle del Cocora. Eje Cafetero.
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Valle del Cocora. Eje Cafetero.

2. Senderos del Cocora

Para recorrer este valle existen un par de senderos conectados entre sí que conforman una de las rutas imprescindibles de Colombia.

El primer sendero se toma en la entrada de las trucheras caminando entre palmas de cera y puentes colgantes hasta llegar a la Casa de los colibríes.

El segundo sendero se inicia en la Finca La Esperanza donde verás las letras gigantes del Valle del Cocora, y nos lleva a los miradores del bosque de palmas y a la Casa de los colibríes.

En la casa de los colibríes podrás ver aves como el inca negro (endémico de Colombia), el cilfo coliverde y el colibrí raqueta.

DATOS DE LA RUTA COMPLETA

La distancia total de los dos senderos es 12 km. El acceso a cada camino cuesta unos $5.000 COP. Nivel de exigencia medio con 1.000 metros de desnivel, que se pueden recortar según donde inicies la ruta.

DATOS DE LA RUTA COMPLETA

La distancia total de los dos senderos es 12 km. El acceso a cada camino cuesta unos $5.000 COP. Nivel de exigencia medio con 1.000 metros de desnivel, que se pueden recortar según donde inicies la ruta.

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Valle del Cocora. Eje Cafetero.
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Valle del Cocora. Eje Cafetero.

SENDERO DE LAS TRUCHERAS

Tomamos dirección hacia el criadero de truchas para cruzar el primer puente de un total de siete, y continuamos por un camino de herradura. La primera parte del trayecto va ganando altura poco a poco, mientran los puentes permiten remontar el río Quindío.

La ruta atraviesa una propiedad privada y los dueños cobran un pequeño peaje por persona. Más adelante puede ser canjeado por un chocolate caliente con queso, un pequeño manjar típico de los desayunos colombianos.

En muchos tours prestan botas pantaneras para la ruta porque al ser una zona montañosa llueve mucho y es habitual encontrar mucho barro por el camino. También puedes preguntar en tu alojamiento.

En muchos tours prestan botas pantaneras para la ruta porque al ser una zona montañosa llueve mucho y es habitual encontrar mucho barro por el camino. También puedes preguntar en tu alojamiento.

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Valle del Cocora. Eje Cafetero.

Uno de los destinos estrella de esta excursión es Acaime, un pequeño refugio con bebederos para colibríes. Tras una parada para ver algunas aves, el rumbo sigue hacia La Montaña, una finca particular a casi 3.000 metros con un mirador. Las vistas dependerán del permiso que otorgue la niebla. Esta parte de la ruta tiene el desnivel más acusado.

Algunos caminantes se saltan la parada de Acaime para dirigirse directamente a La Montaña y ahorrar algo de tiempo. La última parte del recorrido lleva de regreso al valle del Cocora pasando por el llamado bosque de niebla: una colina donde se divisan las imponentes palmas de cera con las montañas de sus alrededores.

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Valle del Cocora. Eje Cafetero.

Desde el 2016 este entorno compite con otro rey que emociona a los afortunados que consiguen avistarlo: el cóndor de los Andes. Una placa avisa de su presencia y prohibe utilizar drones para no perturbar su hábitat.

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Valle del Cocora. Eje Cafetero.

También es posible recorrer el Cocora mediante excursiones organizadas y guías profesionales. Os dejamos los enlaces para reservar plaza con antelación y cancelación gratuita.

colibríe. aves
Colibrí. Colombia.

3. La Casa de los Colibríes

Quienes disfrutan de la ornitología deben saber que Colombia es el país del mundo con más diversidad de aves y esta zona es muy rica en ejemplares.

Como mencionamos en el apartado anterior, una de las paradas estrella de esta ruta del Cocora es el Refugio de Acaime con numerosos bebederos para colibríes.

Acaime es donde se paga la entrada para cruzar la propiedad privada, momento ideal para disfrutar del descans y recargar pilas con un chocolate calentito antes de retomar camino.

Colombia alberga hasta 165 especies de colibrís, 17 de ellas endémicas, de las casi 370 que hay en el mundo.

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Valle del Cocora. Eje Cafetero.

Si te interesa conocer más a fondo parte de la flora y fauna del país, te recomendamos leer nuestro artículo sobre los ecosistemas del Amazonas colombiano. Una región con una extraordinaria biodiversidad que alberga el 20% de las especies de aves mundiales en unos bosques que nos brindan además el 20% del oxígeno del planeta.

FAUNA Y FLORA COLOMBIA

Curiosidades del Amazonas

colombia. salento
Los willys: jeeps antiguos

4. ¿Cómo llegar al Cocora?

El Valle del Cocora se encuentra a 25 minutos en coche desde Salento. Coger un jeep desde el parque principal del pueblo por unos $5.000 COP es la forma más cómoda de llegar. Si viajas en coche propio, al llegar al Cocora puedes estacionar en los aparcamientos habilitados y vigilados.

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Salento. Eje Cafetero.

¿CÓMO LLEGAR A SALENTO?

Al Eje Cafetero se puede llegar en avión o autobús desde las ciudades de Bogotá o Medellín a las diferentes capitales de los tres departamentos principales.

  • Para llegar a Salento desde Bogotá o Cali primero debes llegar a Armenia.
  • Para llegar a Salento desde Medellín primero tendrás que llegar a Pereira.

DATOS AUTOBÚS

Bus Bogotá a Armenia: 7 horas y $60.000 COP

Bus Cali a Armenia: 4 horas y $40.000 COP

Bus Medellín a Pereira: 5 horas y $55.000 COP

Los vuelos suelen ser económicos, incluso en ocasiones más bajos que el autobús, conformándose como la opción más eficaz si el viajero no anda sobrado de tiempo.

AVIÓN PARA LLEGAR A ARMENIA

Medellín a Armenia. LATAM, EasyFly o Viva Air fletan vuelos desde Medellín y Bogotá. El precio ronda los 150.000COP y el vuelo dura unos 45′.

Bogotá a Armenia. LATAM, EasyFly o Avianca vuelan desde Bogotá. El precio ronda los 80.000COP y dura una hora.

AVIÓN PARA LLEGAR A ARMENIA

Medellín a Armenia. LATAM, EasyFly o Viva Air fletan vuelos desde Medellín y Bogotá. El precio ronda los 150.000COP y el vuelo dura unos 45′.

Bogotá a Armenia. LATAM, EasyFly o Avianca vuelan desde Bogotá. El precio ronda los 80.000COP y dura una hora.

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Salento. Eje Cafetero.

Para llegar de Armenia a Salento debes ir hasta el Terminal de Transportes y coger un bus a Salento. Salen cada 20 minutos, el trayecto dura 45 minutos y el billete ronda los $5.000 COP.

Desde la terminal de Pereira a Salento se tarda unos 50 minutos por un precio de unos $8.000 COP.

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Para viajar a Colombia es imprescindible contratar un buen seguro de viaje. Con IATI SEGUROS TIENES UN 5% DE DESCUENTO reservando en este enlace.

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Salento. Efe Cafetero.

5. Salento: puerta de entrada

El pueblo de Salento se ubica en el departamento del Quindío, entre las montañas de la Cordillera Central de los Andes, y es una parada clave en la ruta cafetera.

Es la principal puerta de entrada el valle del Cocora y uno de los pueblos más bonitos de Colombia, próximo al Parque Nacional Natural Los Nevados, un paraje fascinante de volcanes y lagunas.

Su arquitectura tradicional y colorida, su ambiente alegre y sus inconfundibles sombreros de vaquero enamoran a primera vista.

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Salento. Efe Cafetero.

Su parque principal, su concurrida iglesia y su encrucijada de calles principales repletas de restaurantes, cafés y tiendas de artesanía son algunas de sus paradas imprescindibles.

Pero Salento ofrece mucho más en sus alrededores: haciendas cafeteras, rutas de senderismo y una naturaleza salvaje que nos regala auténticos espectáculos de montaña.

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Salento. Efe Cafetero.

Su arquitectura propia de la colonización antioqueña es maravillosa con casas de bahareque y barro con balcones de colores y llenos de flores.

Una pirotecnia multicolor rodeada por las montañas verdes de los Andes que la adorna con unos paisajes extraordinarios.

Recomendamos pasear por Salento al caer la noche, cuando brotan puestos de comida y bebida. Otro plan estupendo para el atardecer es subir al mirador Alto de la Cruz con una panorámica fantástica sobre el pueblo y el entorno.

Si quieres más información sobre Salento puedes leer el siguiente artículo con todos los consejos y lugares imprescindibles.

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6. Explora el Eje Cafetero

Declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2011, el Paisaje Cultural Cafetero situado entre Medellín y Cali se extiende por los departamentos de Quindío, Caldas y Risaralda con sus respectivas capitales: Armenia, Manizales y Pereira.
 

Es difícil no caer rendido a la colorida arquitectura de sus pueblos, a las palmas imponentes del Cocora o a las haciendas cafeteras con su aroma inolvidable mientras recorremos el primer productor mundial de café.

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Salento. Efe Cafetero.

En las afueras de Salento puedes visitar la Finca El Ocaso para hacer el tour del café y conocer todo el proceso de siembra, cosecha y elaboración, con cata final de diversas cosechas, sabores y aromas.

Los Nevados. Colombia
Parque Nacional Los Nevados en Colombia.

7. Otros lugares de interés

PARQUE NACIONAL NATURAL LOS NEVADOS

El Parque Nacional Natural Los Nevados es uno de los lugares más fascinantes del país: hogar de páramos, frailejones, lagunas, paramillos y de las últimas cumbres blancas del país.

Desde Salento y el Valle del Cocora puedes acceder a la cumbre de los nevados del Tolima y del Santa Isabel, en una caminata guiada de 4 días que se convertirá en una experiencia única.

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Filandia. Eje Cafetero.
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Filandia. Eje Cafetero.

Hay otros pueblos magníficos del Eje Cafetero a poca distancia de Salento. Uno de los imprescindibles nos parece Filandia, una verdadera monada, a sólo 20 km en coche.

Tenéis más información sobre esta localidad y otros enclaves de la región como Armenia, Quimbaya, Pereira o Manizales en la GUÍA PARA RECORRER EL EJE CAFETERO.

PLAN GASTRONÓMICO

Prueba la trucha al ajillo, ahumada o frita. Casi todos los restaurantes de Salento la incluyen en sus menús al ser uno de los platos tradicionales de la zona. A lo largo del río Quindío hay varias piscifactorias de truchas.

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Los 'willys': antiguos jeeps frecuentes en el Eje Cafetero

8. Transporte en el Eje Cafetero

No te hará falta transporte si tu idea es recorrer el pueblo de Salento, realizar alguna ruta de senderismo cercana y visitar el valle del Cocora.
 
Los willys (antiguos jeeps) son los protagonistas de esta zona cafetera para trayectos cortos en la región. Ir de Filandia a Salento pueden ser unos 10.000COP por 45 minutos.
 
Si prefieres alquilar un coche, la zona es muy segura para moverte sobre ruedas, las carreteras están en buen estado y casi no hay tráfico en las vías de tránsito.
También hay transporte público entre las principales ciudades y pueblos turísticos. Si quieres más información sobre transporte y otros consejos para preparar tu aventura en Colombia te recomendamos leer el PRE-VIAJE A COLOMBIA.
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Hotel La Floresta. Salento.

9. Los mejores alojamientos

El pueblo de Salento es el más turístico con gran variedad de alojamientos: hoteles, posadas, fincas turísticas y hostales. Precios baratos y poca oferta de lujo. La ubicación no es un problema porque se llega andando rápido a cualquier parte.

Recomendamos de primera mano el hotel La Floresta, una especie de hostel con ambiente mochilero que ofrece tanto habitaciones compartidas como habitaciones dobles privadas y con baño. Está a unos 5 minutos del epicentro turístico con menos ruido para descansar.

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Filandia. Eje Cafetero.

Os dejamos también algunos alojamientos magníficos en las principales localidades turísticas del Eje Cafetero. Desde hoteles con encanto a modernos hostels para mochileros muy económicos.

En los enlaces podrás ver más detalles de los hoteles y fincas, además de consultar precios y ver la disponibilidad.

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Salento. Eje Cafetero.

10. Actividades y excursiones

Os dejamos las actividades más demandadas en Salento y el Valle del Cocora. En temporada alta conviene reservar con antelación. Podéis hacerlo directamente en estos enlaces. Tienen cancelación gratuita hasta 24 horas antes.

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Valle del Cocora. Eje Cafetero.
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Valle del Cocora. Eje Cafetero.

Hay otras muchas excursiones y visitas a lo largo del Eje Cafetero que conviene reservar con antelación. Os mostramos algunas de las más interesantes con cancelación gratuita hasta 24 horas antes.

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