Castillo de Soutomaior

FORTALEZA EMBLEMÁTICA DE GALICIA

Una historia de intrigas, leyendas y batallas

Castillo de Soutomaior en Pontevedra - Galicia
Castillo de Soutomaior. Pontevedra.

El Castillo de Soutomaior se ocultaba de los posibles invasores al fondo de la ría, en un enclave estratégico para controlar las comunicaciones entre Galicia y el norte de Portugal.

Esta fortaleza conjuga de forma majestuosa el patrimonio histórico y la belleza paisajística.

Su prestigioso Jardín de Excelencia Internacional brinda una valiosa colección de camelias y árboles centenarios.

Un símbolo del patrimonio fortificado de la provincia de Pontevedra, que va camino de convertirse en un referente internacional.

Castillo de Soutomaior en Pontevedra - Galicia
Castillo de Soutomaior. Pontevedra.

1. HISTORIA DEL CASTILLO DE SOUTOMAIOR

Soutomaior ha sido testigo de batallas, intrigas, luchas de poder entre familias nobles y disputas, pero también ha recibido visitas de personalidades muy relevantes.

Símbolo del poder del medievo, las fortificaciones de As Rías Baixas se vuelven una cómoda máquina del tiempo para el viajero interesado en la historia.

La fortaleza de Soutomaior es uno de los emblemas del esplendor de épocas pasadas. Aquí vivió Pedro Álvarez de Sotomayor, más conocido como Pedro Madruga.

Figura clave en la Galicia feudal del siglo XV, y personaje histórico que algunos estudiosos señalan como el verdadero Cristóbal Colón.

Castillo de Soutomaior en Pontevedra - Galicia
Castillo de Soutomaior. Pontevedra.
También habitó en esta finca María Vinyals, escritora y pionera de la defensa de las mujeres en un tiempo en el que estaban condenadas a la sumisión.
 

El castillo, propiedad actual de la Diputación de Pontevedra, se rodea de viñedos, uno de los sellos distintivos de las Rías Baixas.

Retrato de Pedro Madruga.

2. ¿QUIÉN ES PEDRO MADRUGA?

Noble de origen bastardo, se erigió contra todo pronóstico en la cumbre del linaje de los Sotomayor, una de las familias más poderosas de Galicia en la época. Canónigo de Tui, completó una destacada carrera política y naval en Portugal y Galicia.

Una de las figuras imprescinidbles de Galicia en la Baja Edad Media, personaje fundamental de las ‘Revueltas Irmandiñas’ y de la lucha sucesoria en el reino de Castilla tras la muerte de Enrique IV.

En 1977 Alfonso Philippot Abeledo postuló la tesis sobre el origen gallego de Cristóbal Colón, afirmando que era la misma persona que Pedro Madruga. Los paralelismos de vida y coincidencias son asombrosas, además de pruebas grafológicas, documentales o de toponimia que se han sumado a la investigación.

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Castillo de Soutomaior. Pontevedra.

La hipótesis ha sido rechazada por la mayoría de los historiadores que señalan al testamento de su hijo Álvaro. Datado en el año 1491, habla de la muerte de su padre, Pedro Madruga, un año antes de que Colón llegara a América.

Los defensores de la teoría del Colón gallego también tienen explicación para ese documento. Argumentan que, al caer en desgracia por su apoyo a Juana la Beltraneja, Pedro Madruga habría fingido su propia muerte durante su viaje a Castilla.

Asumiría entonces una nueva identidad: Cristóbal Colón.

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Castillo de Soutomaior. Pontevedra.

3. ESTRUCTURA Y RINCONES DEL CASTILLO

Este complejo monumental es tiene parte de fortaleza medieval del siglo XII, y aires de palacio neogótico del siglo XIX.
 
Formado por dos torres unidas por un edificio y un patio de armas, todavía luce elegante y estilizado. Su situación estratégica sirvió de inmejorable defensa contra ataques enemigos, además de rodearse de una doble muralla.
Castillo de Soutomaior en Pontevedra - Galicia
Fuente mapa: Turismo Rías Baixas

En este mapa podéis ver de manera gráfica los espacios del complejo de Soutomaior: el castillo, las murallas, los viñedos, los jardines o la pequeña capilla.

Un paraje que invita a pasear bajo la niebla del invierno, entre los rayos de luz primaverales, sobre las hojas del otoño, o bajo la plácida sombra en los días calurosos de verano.

Castillo de Soutomaior en Pontevedra - Galicia
Castillo de Soutomaior. Pontevedra.

El castillo de Soutomaior ofrece algunos espacios susceptibles para uso privado.

  • Salón del Tapiz. Localizado en la primera planta, con capacidad para 85 personas
  • Patio de Armas. Espacio exterior situado en la entrada del castillo, con capacidad máxima de 200 personas
Castillo de Soutomaior en Pontevedra - Galicia
Castillo de Soutomaior. Pontevedra.

4. MUSEALIZACIÓN DEL INTERIOR

La reciente musealización del interior le ha dado un gran impulso turístico a este recinto monumental imponente.

Las nuevas tecnologías exponen de forma amena y didáctica su historia, sus personajes ilustres, su importancia en Galicia y la integración en el paisaje.

La exposición utiliza técnicas vanguardistas con siete audiovisuales, recreaciones en 3d o un videomapping.

También hay juegos para poner a prueba el ingenio de los más pequeños, como las cajas mágicas sobre los personajes del castillo.

Una opción ideal para descubrir sus leyendas e intrigas sorprendentes.

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Castillo de Soutomaior. Pontevedra.

5. JARDINES Y RUTA DE LAS CAMELIAS

Si hay un olor que impregna la fortaleza es el de las camelias, absolutas protagonistas del Jardín de Excelencia Internacional, enmarcado en la Ruta de la Camelia.

Varios senderos permiten conocer a fondo su riqueza botánica, esplendorosa con la primavera, tras el reinado invernal de las camelias.

Los lagartos comienzan a salir de las murallas del castillo a por sus vacaciones al sol, y las aves migratorias vuelven tras un largo viaje para criar.

Las abubillas se quedan hasta finales de verano, y los vencejos también regresan en la primavera para anidar en las grietas de los muros del castillo.

Castillo de Soutomaior en Pontevedra - Galicia
Castillo de Soutomaior. Pontevedra.

Hay 25 variedades de camelias de diferentes colores, tamaños y formas, y algunos ejemplares centenarios que presumen de ser las primeras plantas de camelia de Galicia.

Su veteranía añade atractivo a un jardín enmarcado en la Ruta de la Camelia y reconocido como Jardín de Excelencia Internacional desde 2012.

LA VETERANA DEL JARDÍN

Más de 200 camelias entre las que destaca la Camelia japónica del siglo XIX: la más longeva de los jardines de Soutomaior

Castillo de Soutomaior en Pontevedra - Galicia
Castillo de Soutomaior. Pontevedra.
Castillo de Soutomaior en Pontevedra - Galicia
Castillo de Soutomaior. Pontevedra.

En el bosque hay paradas interesantes como una capilla y un pequeño arroyo, mientras caminamos entre castaños, naranjos, palmeras y algún que otro eucalipto.

La araucaria de Chile es el ejemplar más destacado, y perteneciente al Catálogo de Árboles Singulares de Galicia. La secuoya roja o la criptomeria japónica son otros individuos dignos de admirar.

Hay visitas guiadas por el jardín para conocer todos los rincones y secretos de este relajante espacio natural. Conviene consultar fechas en el momento del viaje porque varían según la temporada.

CONSULTA INFORMACIÓN

Horarios del Castillo

Jardines de Soutomaior. Pontevedra.

HISTORIA DE LOS JARDINES

El parque botánico nace a finales del siglo XIX, cuando el marqués de la Vega de Armijo y de Mos transforma el castillo en un palacio neogótico para disfrutarlo como residencia de verano.

En 1935 adquiere la propiedad la familia de Ostos y Ayala aportando diversidad a los jardines con nuevas especies de diversas partes del mundo.

En el 1982, cuando la adquiere la Diputación de Pontevedra, se realiza una gran rehabilitación y se abre el jardín al público.

Castillo de Soutomaior en Pontevedra - Galicia
Jardines de Soutomaior. Pontevedra.

EL JARDÍN DE LAS MUJERES

En el castillo de Soutomaior alberga un jardín de camelias con el nombre de mujeres ilustres en la historia, la ciencia, el arte y la sociedad.

6. ¿CÓMO LLEGAR AL CASTILLO?

El castillo de Soutomaior se localiza en el ayuntamiento homónimo en la provincia de Pontevedra bañado por el río Verdugo.

Por el sur coronan montañas, por el este y noroeste los afluentes del Verdugo: Oitavén y Pequeno. Al fondo se abre la ría de Vigo con la ensenada de San Simón donde desemboca el río Verdugo.

Castillo de Soutomaior en Pontevedra - Galicia
Pontevedra. Galicia.

7. EL CASTILLO DE SOBROSO EN MONDARIZ

Escenario de grandes batallas y rodeado de un paraje precioso, el castillo de Sobroso es un clásico del patrimonio fortificado de Pontevedra.

Situado sobre una colina de Vilasobroso, en la localidad de Mondariz, goza de un excelente estado de conservación. Hay una senda botánica para disfrutar de un agradable paseo con vistas estupendas.

Su privilegiada situación próxima al río Miño y frontera con Portugal, permitía el control de las comunicaciones sobre el obispado de Tui, en un enclave que combina a la perfección naturaleza y patrimonio.

Construida en el siglo XII, la fortaleza está formada
por un muro exterior de 140 metros, una torre de planta rectangular y un
cuerpo residencial a dos alturas, cuya parte alta estaba reservada para
la nobleza y la inferior para el cuerpo de guardia. En la actualidad su
interior alberga el Centro de Interpretación de la Cultura Popular, con una exposición permanente de ropajes y útiles que representan diversos oficios tradicionales.

Personajes de gran relevancia para la historia de la provincia de Pontevedra protagonizaron diversas luchas de poder. En 1117 Doña Urraca fue asediada en la fortaleza por su hermana Doña Teresa y los partidarios de su hijo Alfonso, el futuro primer rey de Portugal, aunque, según cuenta la leyenda, Doña Urraca lograría escapar por unos pasadizos subterráneos.

Más tarde, en nombre del rey, Pelayo Muniz habitaría el castillo, y tras la llegada de los Reyes Católicos, se convertiría en la residencia de grandes familias nobiliarias como los Sobroso, los Sarmiento y los Sotomayor, estas dos últimas enfrentadas por la propiedad de la fortaleza.

salinas de ullo
Salinas do Ulló. Pontevedra.
salinas de ullo. Pontevedra
Salinas do Ulló. Pontevedra.

8. LAS SALINAS DE ULLÓ

Las salinas de Ulló en la parroquia de Paredes conforman un enclave estupendo para un paseo con tintes históricos y unas panorámicas magníficas, tanto de la ría como de la isla de San Simón.

Las Salinas y la Marismas de Vilaboa forman parte de la Zona de Especial Protección de Aves (ZEPA) y del Lugar de Interés Comunitario (LIC) de la Ensenada de San Simón. También pertenecen a la Red Natura 2000.

Los orígenes de las salinas se remontan al reinado de Felipe IV en el siglo XVII. Vinculadas primero al monasterio de Poio, comenzaron a ser explotadas por los jesuítas de Pontevedra en 1694.

SALINAS DE ULLÓ

Se ubican a 15 minutos en coche de Soutomaior

salinas de ullo. Pontevedra
Salinas do Ulló. Pontevedra.
salinas de ullo. Pontevedra
Salinas do Ulló. Pontevedra.

Otro valor etnográfico fue la construcción de un molino de mareas a finales del siglo XIX, para generar fuerza hidráulica. Es uno de los pocos que se crearon en Galicia.

Para los que quieran un poco de movimiento recomendamos el sendero de los Molinos de Vilaboa, que asciende el lago Castiñeiras por el río Trasmil. Podrás ver unos 15 molinos restaurados y otros en estado de abandono, en una senda con mucho encanto.

SALINAS DE ULLÓ: 4 ECOSISTEMAS

  • El bosque de ribera en la desembocadura de las marismas.
  • La carriceira donde se remansa el agua dulce.
  • La marisma en las aguas saladas.
  • La ensenada de aguas predominantes marinas.

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Un paseo por las Salinas de Ulló

Castillo de Soutomaior en Pontevedra - Galicia
Posada do Castelo de Soutomaior.

9. ALOJAMIENTO POR LA ZONA

La fortaleza de Soutomaior acoge en su interior una posada que puede convertir tu estancia en inolvidable. Despertarse en una habitación de época con vistas a esta joya monumental no suena nada mal.

Consulta precios y disponibilidad

Hotel Pousada del Castillo de Soutomaior

Hay numerosas opciones de turismo rural para pernoctar en las proximidades de Soutomaior. Seleccionamos algunas de las más destacadas.

No faltan alternativas más económicas como los albergues y hostales, o pequeños hoteles familiares en modalidad de pensión.

Illa de Arousa en Galicia
Ría de Arousa. Pontevedra.

10. ACTIVIDADES Y EXCURSIONES

Os proponemos algunas visitas guiadas que pueden resultar interesantes en las Rías Baixas. Algunas son aptas para realizar en familia como el tren turístico por la isla de A Toxa o por O Grove, además de un paseo en barco por la ría de Arousa.

Civitatis Galicia

No pueden faltar las visitas a bodegas de la D.O. Rías Baixas como Martín Codax, o una excursión por Vigo y Baiona.

Visitas didácticas, cómodas como la que nos lleva por Combarro, uno de los pueblos más pintorescos de Galicia con su colección de hórreos mirando al mar, o la visita al Pazo de Rubianes. 

Civitatis Galicia

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A lo largo de su azarosa historia como centro de poder feudal, escenario de batallas, residencia de verano nobiliaria y hoy monumento público visitable con un Jardín de Excelencia Internacional de la Camelia, ha sufrido varias reconstrucciones y rehabilitaciones hasta conformar su imponente y formidable arquitectura y perfil actuales.

El origen de la fortaleza se remonta al reinado de Alfonso VII, cuando se construyó una estructura militar y defensiva en un lugar estratégico de Soutomaior. De un lado el recinto se sitúa cerca de la costa pero al tiempo protegido de las invasiones marítimas de normandos, turcos o piratas al erigirse sobre rocas, a 119 metros sobre el nivel del mar al fondo de la ría de Vigo. De otro, permitía controlar las comunicaciones de norte a sur, y dominaba el valle del río Verdugo desde su confluencia con el Oitavén hasta la desembocadura.

El suelo sobre el que se asienta es, además, rico para el cultivo, lo que, unido al emplazamiento con fines estratégicos y defensivos, lo convertía en idóneo para señorear el feudo.

l castillo evolucionó de torre de defensa a fortaleza con doble recinto amurallado en el siglo XV. Su figura central en esa etapa fue Pedro Álvarez de Sotomayor, más conocido como Pedro Madruga. El noble ostentaba además el título de conde de Camiña, vizconde de Tui y mariscal de Baiona, y existen investigaciones sobre su figura que apuntan a que podría ser Cristóbal Colón ante las coincidencias entre ambos sobre amigos y rivales, así como por la toponimia ligada a las Rías Baixas con la que fueron bautizados más de cien lugares del Nuevo Mundo.

El castillo, destruido en la revuelta campesina, fue erigido de nuevo y adaptado para el empleo de armas de fuego, que acababan de introducirse en Galicia.

Pedro Madruga convirtió la fortaleza de Soutomaior en su centro de operaciones en las luchas de poder en la Galicia de la época. Mantuvo contiendas con la jerarquía eclesiástica y con otras familias nobiliarias gallegas, como los Sarmiento, y se posicionó a favor de la Beltraneja en la Guerra de Sucesión.

El castillo había sido destruido durante la revuelta campesina de los Irmandiños, y el noble intervino para su reconstrucción, adaptándolo además al empleo de las armas de fuego, que Pedro Madruga acababa de introducir en Galicia. El recinto vivió entonces su época de mayor esplendor.

Residencia de verano

En los siglos siguientes la fortaleza vivió un largo declive debido en gran parte a pleitos familiares. Ya a punto de concluir el siglo XVIII pasaría a manos de Benito Fernando Correa, que colocó su escudo de armas en el acceso principal. En el XIX asumiría la propiedad el marqués de la Vega de Armijo, y aquí se produciría un cambio clave en la arquitectura del castillo ya que fue construida la “Galería de Damas”. El recinto pasaría a ser así mitad fortaleza, mitad palacio neogótico, y la familia la empleaba como residencia de verano.

De esa época datan también el formidable parque y los jardines del castillo, que sustituyeron a los maizales. Los árboles más antiguos son los castaños, con 800 años de antigüedad, pero cuenta asimismo con una fantástica riqueza botánica, con árboles de gran porte y una excelente colección de camelias.

La sobrina del marqués, María Vinyals, fue la siguiente propietaria. Escritora, políglota e incansable en la defensa de las mujeres, la noble, conocida como la “Marquesa Roja”, nació y pasó su infancia en la histórica fortaleza del valle del río Verdugo. A lo largo de su vida trabó amistad con otras destacadas mujeres de su época, como Emilia Pardo Bazán o Carmen de Burgos. Convirtió el castillo en lugar de encuentro entre artistas de diferentes disciplinas y fue, además, una gran viajera. Aunque vio mucho mundo nunca olvidó sus orígenes y se confesó siempre una enamorada de su tierra, sobre cuya belleza escribió, al igual que sobre la fortaleza y las gestas históricas en su entorno.

La Diputación de Pontevedra lo adquirió en 1982 y hoy afronta una nueva época dorada tras su recuperación y la musealización del recinto 

A María Vinyals le debemos también el conocimiento sobre el fantasma del castillo, “O Alemanote”. Éste, en vida un hombre nacido y educado en Heidelberg, habría sido preceptor del sobrino de un anterior propietario de la fortificación. Cuenta la leyenda que en los sótanos habría instalado un laboratorio y descubierto la fórmula para fabricar el arma definitiva que decantaría la I Guerra Mundial a favor de Alemania. Sin embargo, fallecería en una salida a caballo antes de ponerla en práctica. Un periodista de la época que visitó el castillo, invitado por Vinyals y el doctor Lluria, su marido, escuchó la historia de boca del propio fantasma, que se le apareció en uno de los salones, y cumplió su petición de destruir la fórmula.

La fortaleza salió a subasta en 1917 y sufrió en las décadas siguientes un nuevo periodo de decadencia. Tras varias operaciones de venta y un deterioro progresivo, en 1982 lo adquiere la Diputación de Pontevedra, que realiza una profunda rehabilitación. Ésta incluyó una modificación de la Galería de las Damas que la convirtió en visitable, abriendo un mirador sobre el patio de armas.

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